蓋茲:如果你能擁有一種超能力 你希望是什麼

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 微軟公司創始人、比爾及梅琳達·蓋茲基金會聯席主席比爾·蓋茲,今日在個人主頁上發表了《如果你能擁有一種超能力,你希望是什麼?》年度公開信。

  蓋茲在個人微博上说:“我和梅琳達剛剛發布了我們今年的公開信。這封信是寫給高中生的,因為我們相信有一天,他們將是解決兩大世界性挑戰的關鍵。”

  蓋茲與夫人在公開信中分別展開了“更多能源”和“更多時間”的主題討論,各自發表了在提高貧困人口和婦女生活質量等問題上的觀點與建議。(邊策)

   以下是蓋茲夫婦公開信全文:

   如果你能擁有一種超能力,你希望是什麼?

  最近肯塔基州的一些高中生們問了我們夫婦這個問題。

  他們還關心我們最喜歡吃哪種口味的早餐麥片(蓋茲:可可球;梅琳達:谷脆格);我們希望成為哪種動物(蓋茲:倭黑猩猩;梅琳達:白豹);以及我們會不會跳Whipand Nae Nae1(我們之中有一人會跳)。

  關於超能力的那個問題是我倆的最愛。

  能飛。能隱身。能夠穿梭時空。這些都是好的選項。

  由於平日裏我們總是想要努力跟上蓋茲基金會的工作節奏和三個孩子們的日程安排,我們當時給出了對於其他父母來说也是再熟悉不過的答案。

  “更多時間!”

  “更多精力!”

  當我們夫婦坐下來撰寫今年的公開信時,我們當初的回答仍在腦海里縈繞。誠然,每個人都希望擁有更多的時間和精力。但是這對於富裕國家來说是一回事,而在世界上最貧困的那些家庭眼中卻完完全全是另外一回事。

  貧困不僅只是缺錢,而是窮人缺乏發揮他們潛力所需要的資源。其中至關重要的兩項資源便是時間和能源。

  如今超過十億人在生活中無法獲得能源。沒有電力,他們的住所無法獲得照明和供暖,醫院和工廠無法運行,他們也失去了上千種可能改善生活的機會。

  同樣,缺乏時間也會帶來一些困難。這不僅僅是感覺一天中時間不夠用,而是在沒有電力的情況下人們不得不去做一些極為費力的事情,日子不堪重負。

  我們獻上今年的信函,來談一談我們所看到的一些機會,從而戰勝這些常被忽視的挑戰。這封信是寫給高中生的,因為這些難題最終將由你們來解決。(時間和能源的問題算是我們在蓋茲基金會健康和貧困事業之外的興趣。但是前者與后者之間是相互關聯的。解決有關時間和能源方面的難題能夠讓拯救生命變得更加容易,使世界變得更加平等。)

  更多時間。更多能源。這從超能力的角度來说,比起超人飛天的本事,也許算不上刺激。但如果世界能將這兩種超能力更多地賦予最貧困的人群手中,我們相信,這足以使數百萬個夢想展翅翱翔。

   更多能源

   —蓋茲

  一天之中,你很有可能至少會做以下這些事情中的一件:扳動電燈開關、從冰箱裏拿出新鮮的食物、轉動旋鈕調節暖氣或冷氣、摁一下你筆記型電腦上的按鍵來上網。

  這些事情你可能覺得理所當然,但實際上它們不同尋常。做這些事情的時候你會用到一種超能力——可以隨時使用能源。

  這聽起來是否像是無稽之談?

  請花一分鐘的時間,想一想,如果沒有能源,生活將會怎樣?

  你將無法使用筆記型電腦和手機、看電視或者玩電子游戲。你將失去照明、供暖和空調,甚至沒有互聯網來閲讀這封信。

  大約13億人——世界人口的百分之十八——不需要做這樣的設想。他們每天的生活就是這樣。

  這幅圖是在太空中拍攝到的非洲夜晚的景象,它可以讓你直觀地體會上述事實。

  最近幾十年來,非洲取得了卓越的進步,成為了世界上經濟增長最快的地區之一,擁有衆多現代城市、數億手機用戶、不斷提高的互聯網普及率以及充滿生氣的中産階級。

  但正如你所看到的那些沒有光亮的地區,經濟繁榮並沒有惠及到非洲所有人。事實上,撒哈拉以南非洲近10億的人口中,百分之七十的人們生活在黑暗之中,用不上電。他們中的大多數人生活在農村地區。在亞洲,你也能看到同樣的問題。光是印度,就有超過3億人無電可用。

  如果將上圖的某個黑暗區域放大,你有可能會看到這樣的情景。這是一名點着蠟燭做家庭作業的女學生。

小女孩點着蠟燭學習(坦桑尼亞,2015年) 小女孩點着蠟燭學習(坦桑尼亞,2015年)

  每當我看到這樣的照片時,我總是感到有一些震驚。當初托馬斯·愛迪生向人們展示白熾燈泡如何將黑夜變為白晝,而這距離現在已經過去了一個多世紀。(我非常幸運能夠收藏他的一份草圖,上面画着他如何計劃改進他的燈泡。草表徵圖記的年代是1885年。)但是,世界上還有一些地方的人們卻仍然在等待,不知道何時才能享受到愛迪生這項發明所帶來的好處。

  如果我能許下一個願望去幫助最貧困的人們,那便是找到一種便宜、清潔的能源來為我們的世界提供動力。

  你也許在想,“人們不就是想努力保持健康,找到足夠的食物嗎?難道這一點不一樣很重要嗎?”沒錯,這一點當然重要,蓋茲基金會也一直在通過辛勤的努力來幫助他們。但是能源可以讓這些事情變得更加簡單。它意味着醫院可以運轉,學校能有照明,人們可以使用拖拉機種出更多的糧食。

  想想你正在上的歷史課。如果讓我用一句話來總結歷史,那就是:“生活變得更加美好——並不是在任何時候對任何人來说都是這樣,但是在大部分時間對大部分人來说確實如此。”這背后的原因便是能源。數千年來,人們通過燃燒木頭獲得能源。總體來说,那時候人們壽命短暫,生活艱辛。但是當我們從19世紀開始使用煤炭后,生活迅速得到改善,比過去任何時期都快得多。之后不久我們就擁有了電燈、冰箱、摩天大廈、電梯、空調、汽車、飛機還有其他各種組成現代生活的事物,從拯救生命的藥物到登陸月球,再到化肥以及馬特·達蒙(Matt Damon)主演的電影。(《火星救援》是我去年最喜歡的電影。)

  窮人無法獲得能源,便會陷入黑暗之中,失去所有伴隨電力而來的好處和機會。

  因此,如果我們真的想要幫助世界上最貧窮的家庭,我們需要找到一種方法,為他們提供便宜、清潔的能源。要求便宜,是因為要讓每個人必須用得起這種能源。要求清潔,是因為要讓這種能源不排放出二氧化碳——氣候變化的罪魁禍首。

  我相信你們都閲讀過氣候變化相關的內容,也許在學校裏還學習過相關的知識。你們可能還擔心過氣候變化會如何影響到你自己。事實上,氣候變化最大的受害者將是世界上最貧困的人群。數百萬最貧困的家庭以農業為生。天氣的變化通常意味着他們的莊稼不會生長,要麼是因為雨量不足,要麼是因為雨量過剩。这只會讓他們原本貧窮的生活雪上加霜。這對於他們來说特別不公平,因為二氧化碳他們排放得最少,而二氧化碳正是造成這一問題的元兇。

  科學家稱,如果要避免氣候發生這樣劇烈且長期的變化,全球必須在2050年之前將溫室氣體的排放削減百分之八十,並且要在本世紀末之前將其完全消除。當我第一次聽到這樣的言論時,我感到驚訝。“難道只削減一半碳排放行不通嗎?”,我問過許多科學家。但是他們都一致表示這樣做是不夠的。問題在於二氧化碳能在大氣中停留數十年。就算我們從明天開始停止碳排放,由於過去已經排放出的二氧化碳,氣溫仍將繼續上升。 所以答案是“不行”,我們需要完全削減,直至為零。

  這是一個巨大的挑戰。2015年,全世界排放了360億噸的二氧化碳。這樣的天文數字讓人難以置信。(值得記住這一數據, 因為將來會派上用場。舉個例子,有人可能會告訴你,他們知道如何實現每年1億噸的碳減排量。這聽起來挺多的,但如果你計算一下——1億除以360億——你會發現他們所说的減排量只占總量的不到0.3%。盡管每一點減排都有助於問題的解決,但我們仍然得處理余下的99.7%。)

全球化石燃料碳排放量(單位:10億噸)來源:國際能源署 全球化石燃料碳排放量(單位:10億噸 來源:國際能源署 )

  我們要怎樣做才能將360億噸這樣的天文數字減到零呢?

  每當我碰到一道難題時,我都會向我最喜歡的學科求助:數學。數學對我來说總是那麼得心應手,雖然我在念中學時成績並不是那麼出色。數學可以屏蔽很多噪音,能幫助我提取出一個問題中最基本的元素。

  氣候變化便是一個周圍存在諸多噪音的問題。有些人否認這個問題本身的存在。有些人誇大了眼前的風險。

  我所需要的是一個等式來幫助我理解如何實現二氧化碳的零排放。

  這是我想出的等式:

  可能看起來比較複雜。其實不然。

  等式右側代表我們向大氣中排放的二氧化碳總量(CO 2 )。我們需要將這一數值變為零。這取決於等式左側的四個因子:世界總人口(P);每人所使用的服務(S);提供每項服務所需要消耗的能源(E);以及最后該能源産生的二氧化碳(C)。

  你們在數學課上學過,任何數乘以零結果為零。所以如果二氧化碳總量要為零,等式左側的四個因子中至少有一個要為零。

  讓我們來一一檢驗它們,看看能得出什麼樣的結論。

  世界總人口(P)目前達到70億,2050年之前會增長到90億。這一項絶不可能變為零。

  接下來,服務。這包括所有的事物:食品、衣服、供暖、住所、汽車、電視、牙刷、埃爾莫(Elmo)玩偶、泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)的專輯等等。這一項數值我之

  前说過需要在貧窮國家中提升,這樣那裏的人們就能使用電燈、冰箱以及其他東西。所以(S)也不可能為零。

  讓我們來看看(E),這代表每項服務所需要消耗的能源。在這方面有一些好的進展。節能汽車、LED燈泡以及其他發明都在幫助我們更有效率地使用能源。

  許多人,也許也包括你,都在通過改變他們的生活方式來節約能源。他們通過騎自行車和拼車來節省汽油,將暖氣調低幾度,以及給他們的房子安裝上保溫層。這些努力都有助於減少能源的使用。

  但遺憾的是,這並不能把能源的使用降低為零。實際上,大多數科學家一致認為到2050年,我們使用的能源將比今天多出50%。

  所以前三項因子——人口、服務和能源——都不會接近於零。那麼就只剩下最后一項因子(C),每單位能源的碳排放量。

  除了水電和核能,世界上絶大部分的能源是由如煤這樣的化石燃料生成的,它們的燃燒産生巨量的二氧化碳。但是在這方面也有一些好的進展。新的綠色科技使世界能夠利用太陽能和風能得到更多的無碳能源。也許你住的地方附近有風力發電場,或者你在學校附近見過太陽能電池板。

  這些技術正變得越來越便宜,使用它們的人也越來越多,這是好事。我們應該在合適的地方更多地運用這樣的技術,比如在某些陽光特別充沛或者風力很足的地方使用。除此之外,安裝新型專用輸電線也能讓我們更加充分地利用太陽能和風能。

  但是要想阻止氣候變化,讓能源對於每個人來说變得更為平價 ,我們也需要一些新的發明。

  為什麼呢?因為只要天氣晴朗,風力不止,太陽能和風能就能源源不斷地産生;但在多雲、夜晚以及無風的情況下,人們仍然需要穩定的能源。這意味着電力公司通常在那些可再生能源不可用之時,會使用如煤炭或天然氣這樣的化石燃料繼續發電,而這會産生溫室氣體。

  如果我們能有一套儲存太陽能和風能的系統,當然能夠幫助解決這一問題。但目前最好的能源儲存設備是充電電池,價格比較昂貴。鋰離子電池(比如大家筆記型電腦裏裝備的那種)仍是目前最理想的充電電池。如果要儲存足夠的電力,供家裏所有的設施用上一個星期,你必須使用一塊超大電池——這會使你的電費增長到原先的三倍。

  所以我們需要更為強大、更加經濟的解決方案。

  簡單地说,我們需要一個能源奇跡。

  當我说“奇跡”的時候,我並不是指不可能發生的事情。我過去見證過奇跡的發生: 個人電腦、互聯網、小兒麻痹症疫苗。這一切的發生絶非偶然,而要歸功於研發和人類的創新能力。

  但在這一問題上,我們等不起。每天我們都在向大氣中排放越來越多的二氧化碳,這讓氣候變化的問題變得越來越糟。如果我們想要在本世紀末之前實現碳的零排放,我們需要對數千種新的想法——即便是那些聽起來有些瘋狂的想法——投入大量的研究。

  一種可能的解決方案是找到新的方法,使太陽能和風能可以24小時不間斷地提供給每一個人。有些更為瘋狂的發明設想讓我感到興奮,比如我們可以找到一種利用太陽能來生産燃料的方法,就像植物使用陽光為自己製造養分那樣,以及造出游泳池大小的、能夠儲存海量能源的電池。

  雖然許多這樣的想法最終都不會實現,但這並沒有關係。每一次通向死衚衕的過程都能教會我們一些有用的經驗,讓我們繼續進步。就像托馬斯·愛迪生所说的那句名言:“我並沒有失敗過一萬次,只是成功地發現了一萬種行不通的方法。”

  但是要找到數以千計行不通的方法,首先你得去嘗試數以千計不同的想法。我們在嘗試這方面做得還遠遠不夠。

  政府在激勵新進展方面扮演着非常重要的角色,對於其他科學研究也是一樣。美國政府為突破性癌症療法的獲得和登月提供了資金支持。如果你是通過在綫的方式閲讀這封公開信,你也得感謝美國政府,因為美國政府出資支持的研究項目創立了互聯網。

  但是能源研究以及向新能源進行過渡需要很長的時間。石油過去占世界能源供應的5%,后來上升到25%,這一過程花了40年的時間。而今天,像風能和太陽能這樣的可再生能源占世界能源的比例還不到5%。

  所以我們需要現在開始行動起來。最近我協助二三十位普通公民共同發起了一個項目,這將與政府目前在數個國家進行的研究形成互補。二者都是旨在創造能源奇跡。

  你可能在想你能提供什麼樣的幫助。

  首先,要讓每個人了解這一能源挑戰,這點很重要。許多年輕人已經開始積極參與到氣候和能源方面的問題。我相信這方面的幫助,多多益善。你們是史上最具全球視野的一代人,擅長跨越國界看待世界上的問題。這對於未來幾十年我們希望通過努力找到全球性的解決方案來说是一筆寶貴的財富。

  第二,如果你對於解決我們的能源挑戰有一些聽起來挺瘋狂的想法,那麼世界需要你。請你在數學和科學課上格外用功。你也許就能找到答案。

  我們所面臨的挑戰很大,也許大到超出許多人的想象。但這也意味着機會很大。如果世界能夠找到一種便宜、清潔的能源,那麼我們所取得的成就將不僅是阻止氣候變化,還會改變數以百萬計最貧困家庭的生活。

  我對世界創造奇跡的能力是如此的樂觀,因而我要做出下面這項預測。在接下來的15年之內——尤其是如果有年輕人參與的情況下——我認為世界將會在清潔能源方面取得突破性進展,這將拯救我們的星球,為世界提供動力。

  我在想,像這樣的能源奇跡對於我曾經去過的尼日利亞的一個貧民窟來说意味着什麼。那裏居住着數以萬計的人們,但是他們都沒有電力可用。夜幕降臨之時,那裏沒有一絲閃爍的燈光。唯一一點光線來自於金屬桶裏燃燒的露天明火,人們在那裏聚集,度過夜晚。孩子們學習沒有其他光源,人們要想經營生意或者為當地診所和醫院供電都不容易。想到這個社區未被開發的種種潛力,不由讓人感到難過。

  一種便宜、清潔的能源將能改變一切。

  這值得憧憬。

   更多時間

   —梅琳達

圖中文字:你说我怎麼就這麼樂意先人后己呢? 圖中文字:你说我怎麼就這麼樂意先人后己呢?

  我敢肯定你看過類似的圖片。我覺得這些圖片太好笑了。它們讓我想到,現在跟上世紀70年代比起來已經大不相同了,那時我還是個住在達拉斯的小女孩,看着《神奇女俠》,而不是《女超人》。

  我、我的姐姐和弟弟們都有很多朋友,這些朋友的母親用我們過去的話说都是家庭主婦,也就是不工作的女性(但是現在我知道全職母親也是份工作——雖然非常辛苦,卻是無償的。)

  那時鄰里的母親們似乎把大部分時間都花在了廚房裏。我對設計很感興趣,所以現在我知道她們的廚房叫做“三角形廚房”——冰箱、洗滌槽還有爐灶的擺放位置呈三角形,這種佈局可以讓像做煎蛋卷這樣的任務變得盡可能輕鬆快捷。廚房設計在20世紀風靡一時。有人做了一次演示,她烤了兩個一模一樣的草莓奶油蛋糕,一個是在普通的廚房裏烤的,而另一個是在新式、改良過的廚房裏烤的。前者需要演示人走動281步才能完成,而后者只需要41步。單憑廚房的改進就可以把烤蛋糕的效率提升85%!

  但是三角形廚房沒有改變的,是人們固有的一種觀點:女性應該把大部分人生都花在廚房裏,在這三角之中無盡地徘徊。

  但是現在已經是2016年了,不是上世紀70年代或是50年代。如果你是美國人的話,你同學的母親中有四分之三都擁有一份工作。你的父親可能多少會下點廚。你有35%的概率生活在單親家庭(這就意味着你的父親或母親必須負擔起全部的有償工作和無償工作。)或許你現在輪流住在你父母各自的家中,在四位家長的陪伴下生活,亦或你的家庭有兩位同性家長。如今世界已經發生了太多變化。

  根據我從我的孩子還有他們朋友那裏聽到的一些觀點——還有我所看到的一份研究青少年對未來看法的調查數據——我了解到,大部分女孩都認為自己不會像她們祖母那輩人一樣被同樣的規矩束縛在家裏。而且大部分男孩也認同她們的觀點。

  但遺憾的是,你要是這麼想可就錯了。如果一切照常,現在的女孩仍會比男孩在無償工作上多花成千上萬個小時,這僅僅因為社會認為這是她們的本分。

  無償工作誠如其字面意思:是份工作,不是娛樂,而且還得不到報酬。但是每個社會的運作都離不了它。 你可以將無償工作想成三大類事情:做飯、打掃以及照顧老人和小孩。是誰為你打包午餐飯盒?是誰從你的健身包中撈出汗津津的襪子?又是誰不辭辛苦地跑去養老院確保你的祖父母能夠獲得應有的照料?

  這些事,總要有人來做。但是社會几乎完全把擔子推給女性,不予酬勞,不論她們究竟是否願意做。

  世界上每個國家的情況都是這樣。放眼全球,女性平均每天在無償工作上面花4.5個小時。男性花的時間還不到女性的一半。然而事實上在貧窮國家,女性無償工作的擔子最重,花的時間更長,男女之間的差別更大。以印度為例,女性大約花6個小時,而男性不到1小時。

  大部分貧窮國家的女孩都沒有三角形廚房。她們所走的是長直線,來來回回,因為她們不得不通過長途跋涉去汲水和砍柴。盡管她們的步伐所形成的是另一種幾何圖形,但這背后的假設都是一樣的:家務是她們的責任。花在家務活上的大量時間扭曲了她們的人生。像我們這些住在富裕國家的幸運兒几乎無法想象,數以億計婦女和女孩的生活是如何被無償工作所主宰的。

  幾年前我去了坦桑尼亞,我與安娜(Anna)、薩納雷(Sanare)還有他們的六個孩子待了幾天。安娜每天早晨5點便開始生火做早飯。在我們打掃完衛生之后,我和她一起去汲水。安娜的水桶裝滿后重達40磅。(非洲和亞洲農村女性汲水單程所需要步行的平均距離為2英裏。想象一下走的時候還要頭頂着將近自身體重一半的水!)當我們回到家時我已經筋疲力盡,盡管我拿的水沒有安娜的多。然而我們不能休息,因為又到了生火做午飯的時間了。午飯過后我們去森林裏砍明天需要的柴火,還要小心不讓蝎子蟄到。然后又去汲水,之后給羊擠奶,然后再做晚飯。我們一直工作到晚上10點多,在月光下洗着碗。

  那一天我到底走了多少個一千步?不管是多少步,安娜都得日復一日、年復一年地這麼走下去。

  為什麼我要像個Fitbit一樣,給全球女性計步呢?

  因為你們現在正暢想着未來,我希望你們的腳步能夠帶領你們去做那些你覺得最有意義、最具成就感的事。

  把大部分無償工作派給女性來做不僅不公平,還會傷害到每一個人:男人、女人、男孩和女孩。

  為什麼呢?經濟學家們管這叫機會成本:女性如果不在平凡的瑣事上花費那麼多時間,本可以做成的事情。每天多給你1小時的話,你能完成多少了不起的目標?對於貧窮國家的女孩們來说,如果給她們額外的5小時或更多,情況又會如何?這個問題有很多可能的答案,但是顯而易見的答案就是很多女性便可以多花些時間做有償工作,創業或者以其他方式在世界各地對社會做出經濟貢獻,否則便會拖累她們的家庭和社群。

  貧窮國家的女孩可能會用多出來的時間來做作業。由於女孩們總是得先幹家務活,所以她們在學校裏成績常常落后。全球統計數據顯示越來越多的女孩不知道如何閲讀。

  做母親的可能會用多出來的時間去看醫生。在貧窮國家,一般都是由母親負責照顧孩子們的健康。但是由於哺乳和去診所很花時間,研究也表明當女性太忙碌時,她們最先捨棄的需求之一就是醫療。

  有些女性可能只想用多出來的時間讀本書或是散散步或去拜訪朋友,我也完全支持這種選擇。當我們中更多的人生活充實起來,我們每個人都會受益。

  我之所以寫下這封公開信是因為我感到樂觀。盡管沒有一個國家已經在這方面實現男女完全平等,但是許多國家已經將男女每日無償工作時長的差距縮短了幾小時。美洲和歐洲已經取得了長足的進步。北歐國家做得甚至更好。

  世界正通過三個舉措取得進步。經濟學家管它們叫認識、減少和再分配:認識到無償工作也是工作;減少這種工作需要耗費的時間和精力;還要將其更平均地再分配給女性和男性。

  讓我們首先談談減少,因為這是最直截了當的方法。富裕國家在減少大部分家務活的耗時上已經做得很好了。三角形廚房的意義正是在此。美國人不用打水,因為水龍頭可以立刻替我們把水打上來。我們不用將一整天都花在洗一大摞的衣服上,因為洗衣機半個小時就可以完成。當你不用拿着斧子去砍樹,而是用上煤氣灶之后,做飯可以快上不少。

  然而在貧窮國家,女性依舊要取水、用手洗衣以及用明火做飯。

  解決這些問題的方法是創新,而你可以盡一份力。你們中的有些人未來會成為工程師、企業家、科學家和軟件開發員。我邀請各位接受這個挑戰:為窮人提供便宜、清潔的能源、更好的道路以及自來水。或許你能發明出巧妙節省人力的技術。你能想象洗衣機不用電而且用水極少嗎?或許你可以改進杵和臼,每次我去撒哈拉以南非洲和南亞旅行時,都看到那裏的婦女使用這種有着40000年曆史的技術將穀物舂碎,做成食物。

  但是光是靠減少這一項措施是不夠的,因為問題不僅僅是家務要花很長時間,而是在每個文化中家務都被視作女性的分內事。如果做家務活花得時間更少了,社會就能(也確實)把更多的事情分配給女性來做,占用她們省下來的時間。不論我們讓做家務活變得多麼高效,除非我們認識到女性和男性的時間一樣寶貴,否則我們將無法解放女性的時間。

  這並不是全球的男性想要壓迫女性的陰謀。事實遠比這微妙。社會分工是由文化慣例所決定,之所以叫慣例,是因為我們習慣到根本意識不到我們不經思考所設定出的不公平前提。但是你們這一代人能夠意識到,而且會指出來,引起世界注意。

  想想你的家務活。如果你是美國女孩的話,你可能一周要做的家務活比男孩多出2個小時。如果你是男孩的話,你做家務活獲得零花錢的可能性比女孩高出15%。而且女孩的家務活有百分之多少是室內的,男孩的又有百分之多少是室外的?這是為什麼呢?

  在你看過的電視廣告中,男性洗衣服、做飯和追着孩子跑的鏡頭出現的頻率有多高呢?(答案:百分之二)

  在廚房和清潔用品廣告中有女性出鏡的有多少?(超過一半)

  一旦我們注意到了這些文化慣例,我們可以用更好的慣例來替代它們。

  那麼更好的慣例應該是什麼樣的呢?如何將這些生存必需的工作進行再分配呢?

  舉個例子,沒有人會想要所有時候所有活都對半開。組建家庭的意義之一就是合作,有時候一方忙着別的重要的事情,另一方就得多換幾次尿布。

  另外,並不是所有的無償工作都具有同等意義。疊衣服是回報不高的家務活,除非你是那種極度愛整潔的人。(我不是。)但是照顧孩子或是生病的親戚是非常有意義的事,很多人包括我和蓋茲在內都希望能花時間做這些事。分擔無償工作的擔子,也意味着分享它所帶來的喜悅。

  事實上,研究表明當孩子出生時,父親如果能請假回家的話,未來幾年內他們會花更多時間和孩子在一起,做更多其他方面的家務活。於是他們與伴侶和孩子之間會形成更強的紐帶。這也是為什麼我認為獲得帶薪事假和病假對萬千家庭如此重要的原因之一。

  我們最終的目標是改變那些我們習以為常的想法——當我們看到男人圍着圍裙、接孩子放學或是給孩子的午餐盒裏留貼心的小紙條時不再覺得好笑或是奇怪。

  说到認識、減少和再分配,在坦桑尼亞接待我住下的安娜和薩納雷夫婦的故事很有啓發性。他們結婚時,安娜搬到薩納雷居住的乾旱地區。而她之前住的地方鬱鬱蔥蔥,所以她很難適應這種改變所帶來的額外工作。終於有一天,薩納雷回到家看見安娜坐在台階上准備離開,她打包好了行李,手裏抱着他們的第一個孩子羅伯特(Robert)。 薩納雷難過極了,問她自己要怎麼做才能留下她。“去打水,”她说,“好讓我照顧咱們的兒子。”他認識到了兩人之間分工的不平衡,於是他去了。他開始每天走幾英裏路去水井汲水。剛開始村裏其他男人取笑他,甚至指責安娜給他丈夫施了巫術。但聽到他说“我的孩子會因此而更健康”時,其他男人也開始和他一起重新分配這些工作。過了一陣子,他們不想再這麼辛苦了,於是他們決定建水箱來收集村莊周圍的雨水。現在他們已經做到了減少這一步,無論安娜和薩納雷之中誰去汲水,都不用走那麼遠了——他們都有更多時間和羅伯特還有其他孩子在一起。

安娜、薩納雷和家人(坦桑尼亞,2014年) 安娜、薩納雷和家人(坦桑尼亞,2014年)

  這個世界可以從這對夫婦身上學到很多東西。

  我非常期待看到你們未來會邁向何方。你們不一定要在三角形裏踱步,也不一定要走長直線,除非這是你想追求的線路,而是朝着任何自己選擇的方向邁進。

   參與進來

  我們在今年公開信的開頭問了一個問題:如果你能擁有一種超能力,你希望是什麼?

  幻想自己究竟是想要掌握讀心術、能夠透視牆壁還是想像超人那樣力大如山,這些聽起來也許有點傻氣,但是這個問題其實問到了關鍵——你的生活中真正重要的是什麼。

  在蓋茲基金會的日常工作中,我們遇到的一些人做着非同凡響的事情讓世界變得更加美好,而我們深受他們的鼓舞。

  他們都動用了我們所有人都具備的另一種超能力:改變他人生命的力量。

  我們並不是说每個人都要將一生奉獻給窮人。你們做功課、運動、交朋友、追尋夢想還忙不過來呢,但是我們相信,當你分出一部分時間和精力,用在比個人利益更崇高的事業上時,你的生活將會煥發出更大的能量。找到你熱愛的公益事業,然后進行深入了解。為這項事業去做志願者,可能的話捐一點錢。無論如何請不要袖手旁觀,而是參與進來。雖然你們長大以后可能有機會完全發揮出你們的才能,但是為什麼不現在就開始呢?

  過去二十年來,我們在健康、發展和能源方面的工作是我們一生中收穫最大的經歷之一。這深深地改變了我們,並繼續為我們的樂觀信念添火加柴,使我們相信最貧窮人群的生活將在未來大大改變。

  我們知道這樣的經歷也會改變你的人生。你將像克拉克·肯特(Clark Kent)一樣找個隱蔽之所然后變身,不是變成穿着緊身褲和斗篷的超人,而是釋放出你體內自己從不知曉的超能力。

  補充一句:能源和時間是重要問題,但是世界上還有其他問題。你能做些什麼讓世界

  變得更加美好?你想得到什麼樣的超能力?使用 #蓋茲年信加入我們的討論。

✍: Guest

2016-02-23, 549👍, 0💬