退休之地搜寻记

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首先郑重声明,人各有不同,退休地选在哪里,如何买退休房,这些俱都会因人而异,以下所说仅限我们个人的体会,贴出来只是给有兴趣的人一个参考,绝无要告诉读者孰是孰非的意思。如果文字中透露出对某地不甚满意,对另一地更加喜欢,那也毫不超出个人好恶的范畴,绝无冒犯他人之意。

寻找退休房和寻购其他东西一样,最好能事先确定自己需要什么。

没退休前一直居住在东北部某小州首府郊外的小镇上,无非因为这里距离上班地点近。平时忙上班,无暇他顾,对当地文体商业设施的多寡不很敏感。当上班族时年轻,对天气冷热也不很在乎,于是一住多少年。 但是作为退休住地,这里就不够理想。

首先,这里气候不很适合退休年龄的人:夏天有时很热,但总的还好,主要是冬天多雪酷冷。上年纪的人每多惧寒,退休到冬天太冷的地方,如果因为怕冷而不出屋,活动不够,非常不利健康。另外气候寒冷之地多干燥。上年纪的人皮肤分泌油脂不够,气候干燥就容易皮肤开裂,整个冬天裂口都不愈合,影响生活质量,是个麻烦。

其次,这里对退休的人来说不能满足生活方便的条件。小镇基本只为住人,商业娱乐设施寥寥。即便旁边所谓的首府也没啥太可称道的文化娱乐设施。上班族自己能支配的时间有限,平时也就散个步啥的,在周边街道或不远一个高尔夫球场旁就不错。周末开车去周围山里或水库公园转转,很偶尔地去个波士顿纽约啥的,加上每年个把几次的假期旅游,倒也乐在其中。退休就不一样了,时间大把大把的,如果周围文化娱乐商业餐饮医疗方面的设施和项目不够多,问题就很大。

退休房周围的环境要美。我们在东北部的房子,前面是路,后院外斜坡下是镇里保留的大片湿地和林子,里面各种动物,鹿,郊狼,野鸡, 不一而足。秋天林子里五彩缤纷,美不胜收。当上班族时顾不上仔细欣赏,退休在家从书房向下细细看,发现那美景非常有助于改善心境,于是意识到退休房一定要找在环境美的地方。

我们喜欢乘游轮旅游,多次乘游轮去加勒比诸岛或跨大西洋前往欧洲诸国游访,乐此不疲。而游轮的出发地大多是佛州。每次出发都是兴高采烈,每次回来想到又要赶飞机回家去上班,就免不了有些心情低落,很有乘兴而去,败兴而归的意思。坐在机场的椅子上就会想,如果不用上班,如果家就在港口附近该多好!所以如果有选择的话,我们愿意住在距离游轮出发地较近的地方。

房子不能太大。年轻时精力充沛,对付大房子不成问题。上年纪了,请帮佣麻烦,不请,自己对付大房会吃力。房子更不能太小,太小喘不过气来,这就要求退休地的房价和维持费用在自己心理和财力上能轻松应付的范围内。

我们开始寻找退休地时,离退休还有很多年,所以是未雨绸缪。最开始我们是认真想过退休后到赌城或旁边的Henderson去的。那时也没有把选择的标准像上面这样一一列出。赌城之所以有吸引力,主要是因为那里离不少国家公园近。我们曾去赌城多次,主要就是以赌城为基地,去赌城周边的风景区游览,如大峡谷 (Grand Canyon),锡安 (Zion) 死亡谷 (Death Valley),布莱斯峡谷 (Bryce Canyon),石化林 (Petrified Forest),拱门 (Arches), 色多拿 (Sedona) 等等。

除此之外,赌城的自然灾害风险也低,基本不发生风暴地震一类灾害。

赌城在价格费用上也占优。那里房价物价不贵,税负较 如果按上面列出的选择标准,赌城在生活方便上也比较符合要求。那里有很不错的中国城,城里去机场方便,各大赌场内外商业餐饮发达,更有剧院不断上演最新剧目。

人是习惯性动物,因为住惯了郊区独立屋,我们一开始是在赌城周边像Summerlin 那样的名声较好的社区寻找独立屋。当时也没有太担心住郊区进城不方便,因为那时赌城里开车还很方便,城里大多数地方都还可以免费停车。倒是想到了上年龄的人爬楼梯会不方便,只找单层房。另外因为旧有的房子有约四千尺,照葫芦画瓢,考虑的都是面积相似的房子。

上班时住地距离赌城遥远,不可能常去,于是通过电脑联系上那边一个中介,一旦自己在Redfin等网站看到有感兴趣的房子,研究一番确定基本可行,就告知中介,中介不仅会帮着再做一番研究,更会颠儿颠儿地跑去拍些照片录像传来供参考。

记得那时在赌城郊区的孤山(Lone Mountain)脚下一个叫做峡谷景观 (Canyon Vista) 的有围墙和安全门的小区里看到一处相当新的单层房 (4335 Micahs Canyon Ct, Las Vegas, NV 89129 | MLS #2269765 | Zillow)。外面看得出建造得很精心,里面更是装饰得富丽堂皇,后院有大大的泳池,院外紧贴孤山公园(Lone Mountain Park,Lone Mountain Park (Las Vegas) - 2022 All You Need to Know BEFORE You Go (with Photos) - Tripadvisor) 和其后的孤山。因为正值房市垮塌后最萧条的时期,那房子的要价比房主当初的买价低了将近一半。因为我们那时距离要退休还有不少年头,看到房子虽然心动不已,脑子里转的念头却是,“这房子现在买,放在那里干啥?谁去照看?”可因为确实喜欢,而且实在太便宜,所以在那个根本没有人买房出要价的时期,我们决定一开始就开出房主的要价,把房子拿下来。价钱通知了中介,签了offer,中介和我们都是信心十足。谁知道卖方根本不回答,不仅不回答,人家干脆不卖了,房子也给撤了市。再后来不久,房子又上了市,没两天就卖了,卖价比我们当初的出价低了很多,到现在我们都搞不清那是怎么回事。

因为要买房子,在赌城及周边转,思想慢慢有了些变化。 先是访问过的小区平时的冷清提醒了我们:退休后不用再上班,自由支配的时间多,住在城外,别人都上班去了,我们做什么?

另外,住郊区的人有不少喜欢弄个菜园子啥的,我们对那不感兴趣不说,赌城那边水源欠丰,都在鼓励把屋外草地改成沙漠式景观,开菜园子也不合适。

“有事干”是生活方便的一个最重要的方面,寻找退休地时切不可忽视。

至于风景,我们喜欢散步,可以一走几个小时。但是相较原有住地,赌城植被太少,沙漠式风景单调。附近有红石谷 (Red Rock Canyon),东北50分钟车程处有火焰谷 (Valley of Fire),但都是西部红石地貌,乍看壮观,但却是植被稀缺,看多了觉得千篇一律。有句俗话说,“千山不如一水。”恭维山景的说苍山如海,只有到了形容风浪险恶,才说巨浪如山。山景不如水景,可见一斑。说回到那所孤山脚下的房子,房子没买下来,但我后来还真去爬了孤山。说是山,其实上面寸草不生, 看着也就一特大号黄土堆。前面说“千山不如一水”,就那个孤山,哪怕一万,十万,大概也顶不上一片好水。

考虑到要“有事干”,考虑到水边风景好,结合自己对弄舟钓鱼的爱好,曾考虑在靠近米德湖 (Lake Mead) 的博尔德城 (Boulder City) 那里,或是拉斯维加斯湖 (Lake Las Vegas) 旁买房。那些是靠水的地方,买个小船,钓个鱼啥的,风景好些,又有事干。

不过米德湖和拉斯维加斯湖虽然有水,但那水周围也是光秃秃的。加上西部连年干旱,那些水体水位眼见下降,令人担忧。赌城里的 Desert Shores 那边有几个条状人工小湖,但面积实在太小,让人提不起兴趣。

总之,置身赌城城郊的沙漠景观之间,很有些生活在月球表面的味道,估计长此以往,这样的风貌不会有利调剂心情。

因为有谷歌地图,有Redfin这类机构,如今找房子比早年方便多了。利用这些工具,人都不用去目标地,就能对那里的商业分布,各地距离等等有相当的了解。通过使用这些工具,我们意识到住赌城的郊区独立屋,购物采买餐饮,样样都要开车,路程往往不近,赌城那边的人据说还开车特野。 米德湖或拉斯维加斯湖那些地方距离城里和医院机场等设施就更远。总而言之,住在郊区不太符合生活方便这个很重要的条件。

赌城里面很热闹,想找事干不难。城里有中国城,离机场不远,生活方便。风景嘛,有那些高楼大厦,有街头的仿造巴黎铁塔,有赌场里的模拟威尼斯运河,看着也聊胜于无。另外赌城里总是热热闹闹的,不看景,至少还可以看人,看热闹。于是乎我们把目光从郊区转向城里,开始寻找合适的公寓 (condo)。看过城中心簇新的 Veer Towers,距离Bellagio没几步路,位置绝佳。也看过盖了有八九年的Turnberry Place 那里,距离市中心有两英里多,房子宽敞。

但是在寻找的过程中,我们的想法渐渐有了变化。

开始在赌城寻觅退休房之前我们是考虑过气候因素的,也在网上研究过,知道赌城夏天酷热,100多度是家常便饭,7月和8月的平均日间高温都超过100度。不过网上对此的讨论中总少不了有人提到赌城的热是干热,远不像湿热那样难熬。虽然也有人反驳,说干热到了100多度,就好像置身在烤箱里,也是煎熬,但这种意见因为我们对赌城先入为主的喜欢而被忽略了。

赌城12月和1月夜间的平均低温大约40度,那里的冬天纯从网上给出的温度数字看是比旧有住地温暖些的。加上已有朋友在赌城购置了退休房,每年去那里过冬,告诉我们赌城过冬尚可。我们也没有考虑个人对温度的适应程度可以大不相同,反正没有给气候因素足够的重视。

在赌城城里寻购公寓期间我们又去过赌城两次,一次冬天,一次盛夏。

冬天那次,我们如过去一样站在百乐宫 (Bellagio) 外面等看音乐喷泉。那天的温度是赌城冬天的一般温度,可是虽然我们穿了秋服,仍然哆哆嗦嗦,感觉好冷啊!

盛夏期间前往,顺访死亡谷 (Death Valley),赶上近120度气温。 死亡谷的120度当然是再干燥也没有的120度,终于让我们体会到网上人家所说的置身烘箱里的感觉,真不是闹着玩的。车子开到恶水(Badwater) 停下来,也就走了从停车场到步道尽头那么短短的一段路,领导就开始头晕,很有中暑的迹象,我也有些担心那汽车的轮胎是否吃得消,心里还在想,也许在柏油路当中打个鸡蛋真是可以烫熟的。

这两次访问给了我们很重要的启示:一个是气候是否适宜要自己去体会,再就是从气候看,赌城冬天不够暖,夏天实在热,恐怕不是我们的最佳退休地。

另外赌城城里其实也就是个别的街上热闹。我们不好赌,但在赌城的赌场里走走还蛮有意思,但里面商店卖的东西很少是我们需要的。更兼赌场里有太多抽烟的人,乌烟瘴气,空气质量实在太差。

而且赌城不是游轮的出发地。

赌城绝对是个值得去旅游的地方,这个何用我说,从赌城在游客人数排名表上的表现就可见一斑 (List: America's Most-Visited Cities (forbes.com))。但是赌城不适于我们常住,基于这样的认识,我们就开始考虑别的地方。

譬如西雅图,那里风景好,城里生活方便,税负不重。但终归因为那里冬季绵绵不断的雨而放弃了;漫漫长冬,特别是漫长冬夜,太压抑,不得抑郁症,也可能患上季节性情绪失调(SAD)(The winter blues | Counseling Center (washington.
譬如加州。平心而论,加州有山有水有河流,山里像棕榈泉 (Palm Springs) 那样的地方,海边如一号公路沿途,更有太浩湖 (Lake Tahoe) 等等,风景绝佳。

加州气候对大多数人来说总体很棒。像我们考虑过的旧金山和圣地亚哥,都是地中海型气候,被形容为四季如春。

旧金山是我家孩子的住地。那里生活绝对方便,但我们觉得那里的四季如春是相对于年轻人说的,对上年纪的人似乎有些终年都冷飕飕的意思,特别是到了晚间。

洛杉矶 (Los Angeles) 没调查过,但冬季里曾在其南面的新港滩 (Newport Beach) 小住。第一晚暖气坏了,冷得要死。 所以所谓地中海型气候,说是四季如春,其实也是需要添加注释才更精确。

同是地中海型气候,圣地亚哥的冬季就更暖和一点,也就更适合退休的人。 拉霍亚 (La Jolla) 那边仔细调查过,在那里看海豹海狮真的好开心。 有一阵子很认真地在那边看房,但是最终感觉圣地亚哥似乎文化体育设施稍嫌不足,有个平时干什么的问题,就是说在生活方便方面略有欠缺。

无论如何,加州终归是非常好的地方,有那么多人住在那里就是证明。 不过无可否认,加州的费用比较昂贵,特别是房价高企这一点,在旧金山,特别是旧金山海景优美的地区,表现得特别突出。相似的面积,相似的景色,旧金山的房价可以是我们后来选定的地方的三四倍。 虽然说人到了退休的年纪,花自己的积蓄享福是应该的事,但还是免不了在比较的基础上考虑是否物有所值。

另外关于加州还有一点。我们非常喜欢靠海生活,而人在海边免不了会对下到海水里泡泡跃跃欲试,可是加州的海水温度对此似乎不是很友好。

考虑过达拉斯 (Dallas), 奥斯汀 (Austin), 休斯顿 (Houston) 等德州城市。

访问住达拉斯的朋友时在市内住过看过,还赶上了热闹喜庆非常的南方卫理公会大学的足球日庆祝活动 (SMU Boulevarding),感觉达拉斯市内风景乏善可言。 郊区的普莱诺 (Plano)也调查过,那里华人多,服务华人的商业设施也多,生活便利,适合上班族。但对于退休以后希望在住地附近就能游山玩水的人并非理想。

因为喜欢靠水,我们在距离达拉斯市内约40英里的Lewisville Lake 的北岸看过房子。那是一座很漂亮的大房 (1160 Emerald Sound Blvd, Little Elm, TX 75068 | Zillow),周围林木参天,房后斜坡有楼梯直通湖边,风景绝佳。房内设置是现代基调,简单明快。房顶有平台,可以一直望到湖面。虽然很喜欢,但还是没能下决心买下来,因为那里人烟稀少,距离市区又有不短的距离,开车过去要近一个小时。

讲个故事调剂调剂。达拉斯的朋友在市内有公寓。后来男主人退休,毕竟是生活在德州,大概觉得即便当不了牛仔,当个乡绅也不错。反正不差钱,就又去达拉斯西北差不多有30英里的 Grapevine Lake 北岸买了个大大的豪宅。豪宅不仅有泳池,甚至还有鱼塘。夫妻俩在鱼塘里放养了鱼,没多久,人往塘边一站,塘里就鱼头攒动,热闹非凡。可是说起来就有点好笑,豪宅有泳池,但我们那位男主人却是不会水的旱鸭子。鱼塘有的是鱼,可两个人又能吃多少?乡下房子总少不了有动物来光顾,特别是那个犰狳 (Armadillo),老要去院子里打洞。于是设置了笼子去抓。抓倒是不难,可一旦抓到还得请专业的人来运走放生。有一次这二位出去旅游,忘了收起诱捕笼。回来一看,笼子里抓了个犰狳,已经饿得半死不活了。赶紧请人来运走放生。运是运走了,可是房主却被罚了款,说是他们的失职造成虐待动物。 眼看乡绅不那么好当,那豪宅才买了没两年就卖了,置办的豪华家具统统一股脑送给了买房的人,自己打道回 Dallas 公寓享清福去了。

奥斯汀风景不错,特别是科罗拉多河沿岸以及郊区山里。 家里领导曾去那边看过房子。那房子在山里,后院一个无边泳池就在山崖边上,山下有从远处水库延申过来的河汊,可算有山有水,在池里游泳就能看到山周围乃至山下的风景。但是我们发现因为西部连年干旱,那里的水位在降低,不少河汊已经没水,姑且不说是否要担心以后会否缺日用水,至少很多原本风景绝佳的房产如今都风光不再了。而且山里的路上上下下很陡,对喜欢散步的人来说,估计到七老八十的时候就爬不动了。

休斯顿距海不远。想到海,大家都会有蔚蓝的海水的美妙联想,但是休斯顿那边海水的颜色不太妙,黄黄的,盖因为密西西比河带了大量的泥沙入海,给大海的浪漫大打折扣。 休斯顿和附近的加尔维斯顿 (Galveston) 倒是都有游轮进出,但都选择有限。

最终没有选中德州的主要原因还是德州的气候差强人意,夏天偏热,冬天又不够暖和。春秋两季在大多数地方都不错,要考虑的是冬夏。如果冬夏不能两全其美,起码也要能在其一明显占优才好。

还考虑过亚特兰大 (Atlanta),觉得那里气候并非优越,而且除了那个大石头公园 (Stone Mountain - Wikipedia) 就没啥可去的地方了。乘飞机时也曾咨询来自亚特兰大的乘客,问那边有啥好玩的,回答是啥都没有,还说一旦退休会立刻迁居。

另外我们在找退休地的过程中还发现,美国除了纽约等老城,其他历史较短的城市不论大小,到了周末基本都唱空城计。譬如在达拉斯时去看过那个肯尼迪总统遇刺的地方,发现诺大一座城,到处空空荡荡的。 大概因为城里是上班的地方,当地的上班族周末都在郊外的家里,城里又没啥吸引游客的地方,外地人不太来访,结果就是城里周末门可罗雀。设想咱一介退休人士住过去,住郊外上班日没人,住城里周末没人,好像也挺没意思。

夏威夷那边仔细考虑过欧胡岛。夏威夷是旅游的好去处。我们喜欢浮潜观鱼,在欧胡岛的鲨鱼湾 (Sharks Cove, Sharks Cove Snorkeling Secrets! The Complete Guide to Oahu Snorkeling! (hawaiisnorkelingguide.com)) 和恐龙湾 (Hanauma Bay, Hanauma Bay State Park - Hours • Pricing • Activities) 浮潜真是再好也没有了。特别是鲨鱼湾,浅浅的水面下到处是五花十色的鱼。 夏威夷风景绝佳,气候没得说,欧胡岛上檀香山那里生活方便。但是欧胡岛乃至整个夏威夷都太小了,又地处大洋中间。退休后最想做的一件事是到处旅游,住在欧胡岛,去哪儿都是十万八千里,不方便。

芝加哥,纽约,费城,都是好地方,可惜冬天都太冷,不适合四季长住。财力胜任的话,在纽约市内有个夏天落脚的地方应该很不错。

再后来我们把眼光投向了佛州。

如果是无山不乐的人,佛州就不要考虑了,因为佛州没有真正的山。仔细说起来,佛州还是有两百多座有名有姓的山,其中最高的叫做布里顿丘(Britton Hill),海拔高度105米。最高的只有105米,其余的可想而知。记得第一次去迈阿密乘游轮在罗德代尔堡 (Fort Lauderdale) 下飞机,取好车子开出机场,环视周围,平坦坦的大地一望无际。因为时间富裕,就想中途先玩玩,研究半天,最终去了树顶公园 (Tree Tops Park, TREE TOPS PARK (Davie) - All You Need to Know BEFORE You Go (tripadvisor.com))。这个公园不仅好玩,而且还很特殊:它里面的小山丘以区区9米的海拔高度,居然就占据了包括罗德代尔堡在内的整个布劳沃德县的绝对自然制高点。3,500平方公里这么大一片地方,自然最高点就只有9米!

好在佛州有美丽的海景。千山不如一水!
佛州,特别是南佛州,没有严寒的冬天。
佛州财产税率比赌城略高些,如果是住在海边,因为飓风的风险,保险会较高。但佛州和赌城一样没有州的个人所得税。

佛州的物价不高。去过迈阿密等地的人也许会不同意这一点,因为他们见到过佛州城市里的物价。 这里特别提醒一句,佛州城市内,特别像迈阿密这样的城里,物价和城外是很不一样的。从城里向外走个几英里,就会发现那里的物价比城里低了不少。比较我们在东北部的住地,佛州郊外的物价还要更低些。

话又说回来,如果城里商业发达,住城里的人其实可以不必有车,省下的养车钱正好可以补贴城内外的购物差价。我们在迈阿密的比斯开湾边观看海牛时就遇到过一位意大利裔女士,她告诉我们她就没有车,城里商店众多,公交方便,她的一切采买都在城里解决。

佛州最北面有杰克逊维尔 (Jacksonville),人口近百万。 那里夏天和最南面的迈阿密差不多热,冬天晚上平均低温却只有40几度。 虽然城市不小,人的教育水平较高,而且医疗水平较高 (有 Mayo Clinic的分院),但城里文化娱乐设施和项目的选择余地不大。另外那里也不是游轮的出发地。

中间的奥兰多(Orlando)不靠海。 这里国人相对较多,服务华人的商店较多,有大型机场,出行方便。但从文化娱乐的角度,城里可选的似乎也寥寥。城外倒是主题公园众多,游客云集,致使奥兰多成为美国访客最多的城市。 但是相对于年轻人,主题公园对于退休者的吸引力似乎就少了太多。奥兰多东面的卡纳维拉尔港 (Port Canaveral) 是游轮的重要基地,但港口距离奥兰多尚有50来英里的路程,交通又不是很方便。

距离奥兰多不远的地方有著名的老年人聚居的“村子 (the Villages)。” 因为我们对奥兰多兴趣一般,更兼不愿成天钻在老人堆里,所以“村子”没有考虑。

奥兰多西南不到两小时的地方有坦帕 (Tampa),清水 (Clearwater,圣彼得 (St. Petersburg) 三城,三城相连,坐落在庞大的墨西哥海湾近旁,是很多退休者垂青的地方。这边的本地人和外来落户者多说英语,让人比较容易适应。因为地处墨西哥海湾畔,这里海水颜色时而略带黄绿色彩,但还是很美,周边更有极漂亮的白色沙滩。Tampa 还有布希花园 (Busch Gardens,Theme Park & Animal Encounters - Things to Do | Busch Gardens Tampa Bay) ,那真是个很好玩的去处。

但我们最终没有选中坦帕,说起来那里虽然市容蛮漂亮,但周末也是人迹寥寥,估计还是能吸引游人的项目太少。

选择退休之地也是一个了解自己的过程,看来虽然我们也会很享受宁静的时刻,但更多的时候我们是喜欢热热闹闹的人。 另外虽然也有游轮从坦帕进出,但选择非常有限。

佛州大西洋沿岸有一系列城镇,卡纳维拉尔港南面比较有名的有西棕榈滩 (West Palm Beach),川普的海湖山庄 (Mar-a-Lago) 就在比它稍微更南面一点的棕榈滩 (Palm Beach)。多少年前第一次访问佛州就去过那边,头一次看到那样漂亮的蓝色海水,惊艳非常。街头看到很多劳斯莱斯,所以知道那是富人集中的地方。开始想到寻找退休地后又去过那边几次,却觉得城市偏小,文体设施有限,距离游轮港口远,可供选择的临海居所也有限,不是很适合我们。

细论起来,佛州有些规模的城市就剩最南面的罗(德代尔)堡(Fort Lauderdale)和迈阿密了 (Miami)。因为多次从这两个城市乘游轮进出,它们也是我们在佛州最熟悉的城市。

从气候的角度看,南佛州冬季最舒服,春秋可以,夏天较热,而且很多人觉得是潮热。我们曾专门挑了夏天最热的时候去那里体验,曾挑最热的天,在罗堡没有什么树荫的大街上散步,觉得还出得去,走得动,相比东北部的寒冬要容易对付,总的感觉是自己肯定可以适应。另外靠海边有海风调节,夏季还常有短暂的暴雨,都有助降温。再不济还可以进入有空调的屋里暂避,或者去海里泳池里泡着,总之不是大问题。

大概佛州的乡下蚊虫较多吧,而且据说是四季都有的,所以那里乡下的室外游泳池多有很大的网罩覆盖 (Why Are Backyard Pools Screened in Florida? - The Backyard Pros)。以前多次去过佛州,基本都是访问城市。在佛州城里我们倒是没觉得有什么蚊虫。刚刚才在那里连住了三个月,只有家里领导散步时被咬过一个包,我完全没有被骚扰过。

罗堡和迈阿密两城一北一南相邻,两地都有大型游轮码头,有众多的游轮从那里出入。

总之,仅考虑气候和上下游轮的方便,罗堡和迈阿密不相上下。

一开始我们的注意力集中在罗堡,一个重要原因是我们一直住没有物业管理的独立屋,没交过HOA (物业管理费),对交付HOA不习惯。罗堡不仅独立屋,即便是townhouse也普遍HOA较低,甚至根本没有HOA。另外罗堡的房价比迈阿密略低。

其实我们并不十分了解HOA费用的细节,不清楚这种费用涵盖的服务内容,没计算过这些服务如果由自己购买的费用,所以我们对HOA的排斥态度是盲目的。

和坦帕一样,罗堡这里的人讲英语的居多,退休到这里在语言上比较容易适应。

华人不多,有一些华人餐馆和小型grocery (食品杂货店) 店,对付日常生活,依我们看没太大问题。比较有点规模的华人 grocery 在西面的 Sunrise,叫做 New York Mart,开车过去大约十英里的样子。

看上罗堡的另一个原因是罗堡是水乡。罗堡号称美国的威尼斯,这里有数不尽的河湾港汊。这里又是美国的游艇之都,到处泊有无数大小游艇。每年这里举行美国最大规模的游艇节,众多游艇沿着近岸内航道 (intracoastal waterway) 由罗堡向北上行,展示自己的风姿。

罗堡海边有个很有些规模的休·泰勒·伯奇公园 (Hough Taylor Birch Park,Hugh Taylor Birch State Park | Florida State Parks) ,里面的林荫道很适于散步。再就是城东三英里长,边上铺有漂亮的步道的海滩,海滩边很有些旅馆餐饮店铺等等,冬季游人如织,热闹非常。

喜欢自己玩船的人,罗堡是个不错的选择。我们曾重点在诸如Nurmi Isles 那样的地方仔细看过一些公寓。那些公寓多可在楼前运河里泊船,又恰好位于罗堡市中心和东面海滩的中间,可谓左右逢源。之所以最终没有选中那里,主要还是考虑有了船就像有汽车,会有保养维修的麻烦。仔细想想,家里本就有个拖车和一条小船,年轻时隔不久就会拖了船去附近小湖放舟钓鱼,其乐无穷。但近年来想拉船出去的冲动几近全无。人虽是习惯性动物,但人的年岁会增长,往往年轻时非常喜欢做的事,终于会成为老年时的不胜之重。

想来想去还是觉得退休后的生活要以清闲为主,能省去的麻烦就省去。喜欢乘船,去乘个游轮就好。真要想玩船,南佛州到处可以租船。再说住在运河边,毕竟水面狭窄,抬眼望见的只有对面的房子。且不说那水景远没有我们想要的气魄,美国的邻里多是老死不相往来,望见河对面的邻居还不如没望见。

退休到罗堡的人想住 townhouse 的话,珊瑚岭 (Coral Ridge) 小区是个不错的选择。那边距离海边和商业区都不远,而且地势较高,这在有飓风风险的地方是个优势。

顺便说一句,在佛州买房,特别是买独立屋或者 townhouse,别忘了查查水灾情况图 (FEMA Flood Map Service Center | Search By Address) 。房子所在的地势太低,会对保险费用有影响。

在罗堡想住海边公寓的话,罗堡向北不远的 Galt Mile 那里,沿着 Galt Ocean Drive 有不少傍海的公寓楼。这些楼的HOA不算太高,楼前有自己的海滩,隐私性好,附近商业发达,治安相对不错。我们在那边看过几处公寓,其中一处的女主人是乌克兰人,正想卖了房子回乌克兰去照顾母亲。去年那公寓确是卖了,希望那主人如今在乌克兰安好。

与 Galt Mile相似的还有南面 Harbour Isles 那边的几栋楼,这里距离市内和主要海滩还要近些。我们曾在这里认真考虑过一套公寓。这公寓有2600多尺的使用面积,面向罗堡港游轮进出的航道和大海,虽然是旧楼,但维护良好,公寓内也刚刚完全装修好,状况不错。双方已经讲得差不多了,后来买下来的在迈阿密的公寓上市了,我们就把注意力转向了迈阿密。其中一个考虑是,罗堡这套公寓在四楼,距离海边有500尺,从四楼阳台远远望过去,海面显得窄窄的。

另外 Galt Mile 和 Harbour Isles的公寓楼大都是很多年前盖的,虽然保养的很好,但毕竟是多年前的设计,相较更新的建筑,在大多数人心里,它们不免会因为佛州的飓风风险而减分。

再有就是从那些地方进城还有几英里的距离,乘公共汽车停站耽误时间,开车过去则要考虑停车问题。不过罗堡市内远不如迈阿密市内人多,找停车位并不是大问题,另外如今叫个优步 (Uber) 来福 (Lyft) 也很容易。

相对于我们的要求,罗堡的主要问题是只有不到二十万人口,城市规模小,市内热闹的地方也就那么一条波浪大道 (Las Olas Blvd),说是大道,其实也就是条小街。有个把剧院和博物馆,其他文体公园设施寥寥,在这些方面被迈阿密远远比了下去。

我们那时的想法是,就算迈阿密更好,两城相距不过30英里,中间还有火车联通,住在罗堡似乎还是可行的。甚至一直到最后,罗堡仍是我们的重要选项。

但是如果对自己不懂的东西努力去了解,人的想法是会变的。以前我们对HOA不了解,经过一番了解,就发现这个HOA覆盖了很多重要的项目,譬如住宅公共区域的保险。须知在佛州海边的房产因为有飓风的风险,保险是比较贵的。另外HOA往往还包括健身房,泳池,桑拿,蒸气浴,冷/热水,无线上网 (WIFI), 数字卫星电视(DIRECTV), 门房/安保,住宅修缮保养的保留金等等。如果是自己去购买这些服务和设施,也要面对相应的价格,所以很多地方的HOA可说是物有所值。

当然了,如果住在没有HOA的地方,自己选择服务项目,自由挑选的余地较大。 譬如可以选择不做桑拿,蒸气浴,有些事情可以自己动手等等,最终费用会低于HOA。

在对自己的财政有清醒的认识的基础上,人们面对这个选择可以有两种态度,之间并无对错。

一种态度是承袭未退休前的生活习惯。说起来,我们国人中有太多的人节省成习,退休后继续过去的生活方式大体意味着继续节俭下去。这绝无错误可言,无非个人的选择而已。

另一种则是相信所谓 “凡是没花掉的钱都不是自己的钱,”认定退休后就应该把前半生辛苦挣来的钱用在个人财政允许限度内的享福上。说起来,太多的生活简朴工作辛勤的国人到退休时钱真不少,交了HOA享清福,不失为逼着自己改变过去的节省习惯的好办法。都退休了,也该花钱享福了啊。

另外考虑到迈阿密相对于罗堡的优越,认识到即便罗堡距离迈阿密只有三十英里,那仍然至少是一个小时左右的路程,去的话两边还要考虑各种衔接问题,譬如如何去火车站,又譬如开车去要找停车位,等等。

认识到自己需要什么样的退休生活,认识到HOA可以帮助自己实现这种无忧无虑的生活,认识到自己的财政足可支撑这种生活,我们对购房目标就做了相应的改变,不再避开需要较高HOA的房产。 这就意味着在不完全放弃罗堡的基础上,我们把重点放到了迈阿密。

具体说起来,迈阿密的优点不少。
迈阿密有48万人口,真不是什么大城,说不定连中等城市都算不上。但它是佛州人口第二多的城市。另外属于迈阿密周边的人口密集,有六百多万人,在美国排第八。其城市本身的经济体量在美国排在第十二。更重要的是,迈阿密这个麻雀虽小,却是五脏俱全。

首先因为这里有很棒的海景,为了尽量利用这种稀缺资源,海边布满了高楼大厦,结果区区40几万人的迈阿密居然成了美国高楼第三多的城市(List of tallest buildings in Miami - Wikipedia), 就这还不算紧邻迈阿密的迈阿密海滩 (Miami Beach) 连绵近十英里的诸多楼房。(迈阿密海滩是隔比斯开湾与迈阿密相邻但自成一体的另一城市。) 2022年迈阿密城市核心地区在建的500尺以上的高楼就有22座 (The 22 Tallest Towers Under Construction In Miami In 2022 – The Next Miami)。

楼房多,特别是公寓楼房多,选择的余地就大。
迈阿密市内公交发达。市内因为形似有轨电车而叫做 trolley 的免费公交车。有免费轻轨 (Metromover)。有串联市内市郊和临近城市的公共汽车 (Metrobus),65岁以上免费。有联通市内和机场的火车 (Metrorail),65岁以上免费。有向北通至70英里外西棕榈滩(West Palm Beach)的区间火车 (Trirail),65岁以上半价 (Miami-Dade Transit - Wikipedia)。

迈阿密有涵盖所有专科的医院30所。其中医院最集中的地区不仅有高速公路相接,更有免费轻轨和火车联通 (Health District (Miami) - Wikipedia)。

迈阿密金融业发达,有众多美国或外国的,特别是南美的银行,被称为拉美的金融中心。大概因为不缺钱,这里养得起包括篮球(热火),美式足球(海豚),棒球(马林鱼),冰球(黑豹),足球(Inter Miami CF),等等的一线职业球队和它们使用的场馆。

迈阿密有自己的动物园,海族馆,科学博物馆,艺术博物馆,数座剧院等等。前不久朗朗还在这里演出。有十数万人观看的世界最大型的室外电子音乐节也在这里举行。

迈阿密沿比斯开湾建有数个漂亮的公园,其中如Maurice A. Ferré 公园和湾边公园 (Bayfront Park) 有 30 多英亩大,内有林木步道长椅厕所等等,能在寸土寸金的城市海湾边做出这等规划很不简单。

迈阿密西面不过二十英里就是大沼泽国家公园 (Everglades National Park),去那里乘airboat看鳄鱼是很有意思的事。

迈阿密是通向佛州岛链的门户,从那里开车去岛链尽头的西礁岛只要三小时。

迈阿密机场四通八达,可以直飞美国和世界163个地方 (MIA Cities Served.pdf (miami-airport.com),是美国第15忙碌的机场,这个排名比波士顿的机场还高出一位。

当然,对我们比较重要的还包括迈阿密有着世界接待人数最多的游轮港口,我们曾多次从这里出发去加勒比诸岛或跨洋去欧洲。

迈阿密以及周边的海景无敌,所以吸引了众多的名人富翁来此居住。网上看看,像LeBron James, Matt Damon, Jennifer Lopez, Shakira,Ricky Martin, Julio Iglesias, Cher, 甚至成龙,都有住所在那边。

至于平头百姓,去迈阿密海滩转转就知道,那个海边近十英里长的步道 (Atlantic Way 和相连的 Miami Beach Boardwalk) 走起来怎一个爽字了得。又或者从迈阿密这边的奥姆尼(Omni)经过威尼斯路桥(Venetian Causeway)去迈阿密海滩。又或者从市中心沿着比斯开湾(Biscayne Bay)边的步道过桥到布里克尔(Brickell),再过桥到布里克尔岛(Brickell Key)散步。

在这里不仅念叨“面朝大海,春暖花开”永远合时宜,沿途还常见各种鱼类和海牛在海里戏水,各种水鸟在空中翱翔,绝对是心旷神怡。套用先皇的诗,这里是,鹰击长空,鱼翔浅底,万类迈城竞自由。迈阿密的魅力为世人所心系,在游客人数排名表上常年名列前茅 (List: America's Most-Visited Cities (forbes.com))。

根据网上的各种调查,迈阿密和美国其他城市相比较,犯罪问题不能算十分严重,无论是犯罪最严重前50名或100名的排名表,都不见迈阿密的身影。 (NeighborhoodScout’s Most Dangerous Cities - 2022 - NeighborhoodScout,The most dangerous cities in America, ranked (cbsnews.com), 1. St. Louis, Missouri - Highest murder rates in the U.S. - The most deadly cities (cbsnews.com) )。 当然迈阿密某些区里也有帮派,也存在贩毒现象,也有涉枪的犯罪。但是,如果你不属于任何帮派,懂得避免去有问题的地区,平时有适当的谨慎,罪犯找上你的可能性非常低。其实想想就知道,迈阿密是美国最重要的旅游城市之一,每年有近两千五百万游客去那里。如果其中有很多的人被罪犯骚扰,大家对去那里就不会如此热心了。

缺点呢?迈阿密显然不是完美的,根据个人的喜好,迈阿密肯定不会满足所有人的需要。

譬如如果有人需要成天在华人堆里钻的就别往迈阿密来了,这里华人真不很多。华人餐馆有,但数量肯定无法和很多其他地方比。比较大型的华人grocery店在北迈阿密有一个,叫做New York Mart (NEW YORK MART - 24 Photos - International Grocery - 551 NE 167th St, North Miami Beach, FL - Yelp),和罗堡西面的同名店是连锁。小型的也有一些。商品从我们的角度看基本齐全,但和纽约等地的比肯定是小巫见大巫。在佛州,奥兰多是华人比较多些的地方,服务华人的商业餐饮也多些,不过那里就没有海景房了。其所谓鱼与熊掌不可兼得。

在这个问题上也要考虑个人的具体情况。如果过去就一直在华人众多的地方生活,要适应南佛州大概需要一番努力,由奢入俭难嘛。但我们东北部的住地附近华人数量本来就远不能和加州纽约比,服务华人的设施相较可谓寥寥,我们早已习惯了。而且南佛州服务华人的设施虽少些,但那里毕竟是移民聚居,游人如织的地方,服务国际的饮食购物设施众多。如果心态开放,各国的东西都敢于试一试,各国的饭菜都愿意尝一尝,大概对南佛州的感觉就不一样了。

迈阿密时而被人诟病的另一点是这里很大比例的人来自南美。不是老墨哦,是来自南美的白人。大概是这个原因吧,这里漂亮的女孩子满大街。 也因为这个原因,这里讲西班牙语的也满大街。不过他们中大多数还是讲英文的。特别在层次较高的场所,英文还是通用语,主要电视台也是讲英语。即便偶尔在商店这些层次低些的地方遇到只讲西语的店员,她们也会客气非常地找会英语的同事过来帮忙。亲身体验下来,语言不算个问题。

再譬如迈阿密市区的居民有很多是租户,原因是这里相对美国其他地区工资较低,而市区接近办公区的房价又较贵。买得起的很多是南美的有钱人,在迈阿密买投资房规避自己国内的金融风险。剩下年轻少钱的当地办公族就只好租住。其实想一想,这大概也算不上是缺点。大楼有严格的物业管理,房主自己会精心挑选租户,而迈阿密好区的大楼房租高昂,能在里面租到房的大概率不会是街头混混。反而如果与房主为邻,虽然物业管理会在谁能买楼里的房产上把关,但房主仍不免三教九流,赶上个不对付的房主当邻居也是有可能的。

对我们来说,迈阿密的另一个缺点是离孩子所在的加州太远。但我们的情况是孩子大学毕业不久去了旧金山,那里距离我们东北部的住地就很远,时到如今,我们也有些习以为常了。而我们对旧金山本身兴趣不高,真要搬去加州,首先会考虑圣地亚哥,而圣地亚哥距离旧金山也不近。 其他的考虑也有,一个就是不敢肯定孩子今后就待在加州不动了。再有是考虑到人退休后的时间大致可以分两个阶段,第一个阶段还有很强的身体活动能力,第二个阶段体力下降,活动能力减弱。我们希望能在第一个阶段多活动,多出去,多旅游。至于向孩子住地靠近,到第二阶段再说。若是只考虑和孩子见面的话还真没啥困难的,夏天去旧金山附近找个地方住一段时间就是了。退休了,既不缺时间,又不缺钱,真没啥难的。

大概因为这里气候好,迈阿密市内的homeless人数较多,有不少宿在高速路桥下面或公园长椅上。我家孩子来迈阿密看过,说是绝不比他在加州的住地多。 但这怎么都是个问题。为解决这个问题,市政府想尽了办法。目前市内在花大钱把原有的高速路抬高。说是路高了,路下面明亮了,homeless 大概就不来了。谁知道呢?

和我们熟悉的东北部相比,迈阿密人中粗鲁低俗的似乎多一些。走在大街上,时而会听到汽车喇叭声大作,那一般是因为有人走神了,红灯变绿灯还不动,后面的司机在诅咒抗议。半夜或清晨,空旷的大街上偶尔会有飙车的噪声。迈阿密路虎揽胜烂大街,我不知道还有没有其他地方像迈阿密那样有如此多的兰博基尼和法拉利。公共场所里,走在前面的人不一定总会为后面的把门保持开启,乘电梯的也不见得都让女士先走。但是粗鲁低俗的总是少数,这些事也不过只是芝麻绿豆,只要自己守住本心,保持不变就好。

迈阿密夏天较热,能不能适应,要个人自己去体会。另外人对于热的适应能力是可以改变的。据我们的观察,迈阿密当地人就比我们这些初去的对热更能适应。我们刚刚才在那里度过冬天三个月,成天都是短裤,T恤,凉鞋。可是看人家当地人,除非是在锻炼,否则很少有人打短,很多人还把牛仔裤啥的裹在身上。而且不知为什么,他们不大穿浅色的,很多人大太阳底下穿着黑色的衣物,我们是真佩服他们了。不过像他们那样穿多些也有好处,迈阿密商店里,公交车上,到处空调都打得很冷,穿多点就省得在空调里打哆嗦了。

对了,差点忘了飓风,迈阿密是个飓风风险比较大的地方。但是自从1992年飓风安德鲁造成巨大损失后 (Effects of Hurricane Andrew in Florida - Wikipedia),佛州大大严格了建筑规范,譬如要求高楼的玻璃能抗飓风和风中破坏物的撞击,楼房要能抗击五级飓风等等。

2002年新的建筑规范施行以后建成的房子,飓风损失大大减少。我们的condo是2007年建成的,符合新的规范。另外住在高楼里也不怕淹水,即便出个啥问题,公共设施有HOA保险,自己屋里也有保险。真有飓风来袭,如果有撤退命令,跟着去shelter 躲避风头就行。而且一年里这种警报也就是个把次,反正退休了,不去专门的庇护所 (shelter),出去游玩一圈也可以啊。

优点缺点讲完了,接下来说说迈阿密及周边的一些地区。
既然佛州没有山,想要风景好,住在佛州,首先就要离海近,海景是佛州风景的精华。想来这也是大多数人的看法,所以那边靠海的地方都挤满了高楼大夏,而那些大楼,面海的单元要比背海的贵很多。

另外从气候角度考虑,离海近有海风,对气温有调节作用。
靠海的地区房价高,住在那里的人层次偏高,街区干净整洁,商业发达,治安较好,属于退休者找房比较理想的地方。

仅就迈阿密和周边地区来说,这样的地方从北面的阳光岛海滩(Sunny Isles Beach),中间经过迈阿密沿比斯开湾的地区和比斯开湾对面的迈阿密海滩,向南至椰子谷(Coconut Grove),这些地方面海临湾的区大体都可以考虑。

阳光岛海滩是个富裕的镇子 (Sunny Isles Beach, Florida - Wikipedia),商业发达,治安很好,贯穿其间的科林斯大道(Collins Ave.)联通迈阿密海滩,不少有钱的俄国移民居住在那里。我们去那里的感觉是街上太忙,太堵。在那里开车想停下来真是一位难求。另外那里的海滩稍嫌狭窄,面东的大楼看出去就是茫茫大海,白天还可见海滩游人和偶尔的来往船只,天黑了看啥?去乘过游轮的人一定知道,空无一物的茫茫大海看多了也会腻味的,所以航行时偶尔遇到另外的船只,又或看到有海豚追逐跳跃,船客们都兴奋异常。茫茫大海到了晚间黑黢黢一片,更是啥都没有。

虽然阳光岛海滩距离迈阿密只有十英里多一点,但迈阿密是办公场所密集的地方,早晚上下班塞车司空见惯,市内停车不易。设想住在阳光岛海滩,想去迈阿密看场篮球,又或者需要去机场或游轮港口,怎么过去还小有一番思量。

从休闲的角度讲,住在迈阿密海滩(Miami Beach)的海景房里真是再好没有了。这里有宽广的白色海滩,铺设整齐的海边步道,数不尽的商店食肆,林肯路(Lincoln Road)的步行街 (Home-New - Lincoln Road Mall - Shop, Dine, Enjoy),南海滩的栈桥,联通市内和迈阿密的公交,丰富的夜生活,林林总总,拼成一个退休者的天堂。只是天堂的票价总要贵上那么一点.

迈阿密与迈阿密海滩隔比斯开海湾相望 (Miami neighborhoodsmap - Brickell - Wikipedia)。 住迈阿密面临比斯开海湾的房子里,费用可以比迈阿密海滩的海景房相对略低一点儿。住在那里,有好几路公共汽车通往迈阿密海滩。不过因为堵车,开过去总要个3,40分钟。好在退休的人大多也不会太在乎那点儿时间。另外如果讨论了很久的跨比斯开湾的轻轨成为现实,迈阿密海滩的各种好处对海湾另一边的迈阿密人就可说是触手可及了。但按目前的计划,这轻轨的筹划设计要到2026年才完成,真正到开工建成还不知要到什么时候呢。

迈阿密这边靠比斯开湾的地区包括埃奇沃特(Edgewater),奥姆尼 (Omni),下城(Downtown),布里克尔(Brickell)等等,再往南还有比斯开岛 (Key Biscayne) 和椰子谷(Coconut Grove)。

埃奇沃特是个开发比较晚的居民区 (Edgewater (Miami) - Wikipedia),但服务居民的设施,如超市食肆等等俱全。靠海湾边有个玛格丽特·佩斯公园 (Margaret Pace Park),公园里遛狗的,打篮球排球的,坐长椅上观海的,终日热热闹闹,充满生活气息。有免费的轻轨把埃奇沃特和下城等地方联通,也有公共汽车在这里穿行。其实这里距离下城的剧院体育馆博物馆都很近,如果愿意,徒步走过去丝毫不成问题。埃奇沃特的紧西面是温伍德(Wynwood)区,这是个艺术,特别是街头艺术很发达的区,有著名的温伍德墙博物馆 (Wynwood Walls - Urban Graffiti Art Museum Miami (thewynwoodwalls.com)),还有不少很有特色的食肆。犹太人在这里开的叫做Zak the Baker的甜品店非常棒。 从这里再向北的迈阿密设计区(Miami Design District)也是个商店食肆聚集的好去处 (The Miami Design District is a creative neighborhood and luxury shopping destination.)。

我们在埃奇沃特看过一处公寓,公寓主人家三个孩子有快到进中学年纪的,所以在罗堡西面紧靠大沼泽的叫做 Weston 的地方买了大房子。Weston 虽然不靠海,但那边的学校好,社会治安好,适于孩子成长。反过来这也说明一件事:迈阿密的公寓大楼并非生养孩子的最佳选择,因为孩子总免不了调皮,一调皮,邻居很可能会抱怨,邻居一抱怨,物业就会干涉,孩子和家长就会觉得不自由。总之结果就是这些公寓大楼里很少见到孩子。也就是说住在这些大楼里的绝大多数要么是还没有孩子的打工族,要么是早就过了有孩子年龄的人。大楼里孩子少,就少了吵闹,少了顽皮,不啻是退休者的福音。

埃奇沃特的紧南面是很小的奥姆尼区(Omni),这里居所可选有限。
再向南有公园西区 (Park West)和下城 (Downtown)。按照规划,这一片地区是迈阿密文化,体育,娱乐和政府机构聚集的地方。实际上这里也确实集中了迈阿密的大剧院,博物馆,一些大学机构,迈阿密热火队的体育馆和包括法院在内的市政府。另外还有包括迈阿密最主要的公园临湾公园(Bay Front Park, Bayfront Park in Downtown Miami Area/Brickell Area, FL (miamiandbeaches.com))在内的数座公园,以及迈阿密海港,著名的湾边商城(Bayside Market Place, Shopping, Dining, Miami - Bayside Market Place)等等。

市政府的建筑当然只能在后街区域,面向海湾的最好的地方都留给了文体设施,办公楼和旅馆民居。

大型场馆集中在临海湾一线,办公楼,旅馆和居民楼也集中在沿比斯开海湾一线,沿海湾这一线楼群被称为“比斯开墙”(Biscayne Wall)。相较而言,这个地区的高楼大厦比南边相邻的布里克尔少了很多,加上文体设施不少时间并没有活动,结果就是这里平时稍显空旷,夜深后人迹寥寥。

市政府目前有计划改变这个局面,市内的主要大街比斯开大道(Biscayne Blvd) 将要把路中的停车场统统搬走,改成绿地花园。联通下城东西的弗拉格勒街 (Flagler Street) 也要大大加宽人行步道,以增加行人流量,繁荣商业。港口要扩建。联通迈阿密和迈阿密海滩的轻轨在计划中。市内大楼的数量还在增多,包括华尔道夫 (Waldorf Astoria) 酒店在内的两栋1049尺的商住混用摩天楼已经批建,其中华尔道夫已经开工。体育馆对面的派拉蒙世界中心 (Paramount World Center) 正在紧锣密鼓地修建商业区,这些设施建成后可以增加市内居民的人口,人气的增加有利商业和其他服务业,有利这里的繁荣。

另一方面,大型文体设施集中的地方平时空旷些大概也是应该的,因为一旦这些设施有活动,譬如刚刚结束的迈阿密每年一度的电子音乐节有十数万人来观看,如果这里同时还有众多居民,大概就更会拥挤不堪了。

其实公园西区和下城说是平时略显空旷,这里距离其南面终日熙熙攘攘的布里克尔(Brickell)也只有一河之隔,且不说有公交相连,就是步行过去也用不了多久。

迈阿密的发展很快。80年代以前市里还没太多的高楼,布里克尔岛 (Brickell Key) 上还是空地一片。才不过四十年,布里克尔已经是高楼林立,一片欣欣向荣的城市景象。

布里克尔公司众多,办公族的居所多,服务性企业多,结果就是布里克尔是迈阿密大楼最多的地区。这里街上白天傍晚都熙熙攘攘的,治安较好,生活(包括夜生活)方便,可算宜居。不过面海湾的土地资源总是有限,很多大楼建在不太能看到海的地方,住在那些楼里,风景就差了许多。我们在这里看的一处公寓,位于一座2015年才完工的新楼顶层,楼下就是超市,楼周围各种商店食肆,从生活条件考虑真是再方便没有了。但可惜那楼位置靠西,距离海边有一段距离,从阳台望出去,只能透过前面几座楼的缝隙勉强看到一点点海湾。如今布里克尔很有些像纽约,建楼到了见缝插针的地步,说不定哪天那些大楼间的缝隙就给新楼填上了,剩给那公寓的就只有楼下的街景。也许街景在别的地方就不错了,但是既然住在佛州,住在迈阿密,住所外的景色没有大海是不是太不够意思?

布里克尔最宜居的大概要算一桥相通的布里克尔岛 (Brickell Key),这个小小的三角形人工岛上满布居民大楼和旅馆,周边临水有铺设整齐的步道,是当地人散步锻炼最青睐的地方。

布里克尔与下城只隔了一条迈阿密河,河上有数座大桥连接,还有免费的轻轨和 trolley联通,去下城方便。

迈阿密这边临比斯开海湾,没有海滩,适合操舟弄船。真想下海搏浪,从布里克尔向西南不远与椰子谷相交的地方有大桥直通比斯开岛(Key Biscayne),岛上的克兰顿公园 (Crandon Park, A Day at Crandon Park Beach (miamiandbeaches.com))有非常优良的海滩。外来的游客多会去举世闻名的迈阿密海滩那边的南海滩,于是比斯开岛这边游人稀少,懂行的当地人更愿意来这边。

布里克尔岛我们考虑过。不过岛上大楼的停车场多在地下,家里领导总是担心一旦来了飓风会把停车场淹了。我提醒她车子有保险也没用,只好作罢。

与布里克尔南边一桥相连的是比斯开岛镇。这个镇在一个比较大的岛上,住有1.5万人,有自己的商业学校等等,生活方便,治安良好,极为宜居。不过顺理成章,这里的房价即便放在全美国也在最贵之列。

椰子谷公认是迈阿密最宜居的地区之一。亿万富翁詹姆斯·德林(James Deering,1859年11月12日至1925年9月21日)当年的豪宅就在这个区临比斯开湾的地方,如今是维兹卡亚 (Vizcaya) 博物馆和花园 (Vizcaya Museum & Gardens, Miami FL),里面风景一级棒。电影 Bad Boys II 用过那里的场景。买张两人的会员年票不过几十元,随时可以进去,在里面走走坐坐,过一把豪宅瘾。里面设有餐饮店,招牌三明治美味非常。

椰子谷没太多的高楼,很多临湾的地方留给富豪们去建房泊船了。区里有丰富的生活设施,幽静的林荫道,于是即便不临海湾的地方也有众多较昂贵的房产。不喜住楼而又荷包鼓鼓的人士可以考虑这边。为了更有效地利用土地资源,这边近年来建了不少townhouse。奇怪的是,罗堡那边的 townhouse 上点儿档次的都有自己的电梯,迈阿密这边的却几乎没见过。即便有电梯,我们也是喜欢走楼梯的,因为觉得锻炼锻炼对身体好。但人上了年纪,凡事要备不时之需,即便平时不用,电梯还是有的好。我们在椰子谷找了一圈儿,发现那些 townhouse没有电梯,只好作罢。

我们最终选择在迈阿密城里买了一个condo。这里平时比布里克尔僻静,可算是在城市里闹中取静。不过大多数人又总还少不了有点好奇心,不时会有想看看热闹的兴趣,而这里每逢公园有活动,周围就热闹非凡,很能满足这种好奇心。譬如二月的迈阿密 CrossFit 锦标赛 (Day 3 - Featured Coverage, 2022 Wodapalooza LIVE - YouTube) ,譬如三月的迈阿密电子音乐节 (FISHER LIVE @ ULTRA MIAMI MUSIC FESTIVAL 2022 - YouTube), 又譬如新年节庆,届时迈阿密的焰火就在公园对面的海湾里放,无数人聚在公园里观看,喜气洋洋。

退休后的人大都比较注重保养身体。喜欢散步的话,一个好去处是迈阿密海滩那条约十英里长的海边步道,沿步道每隔不远就有公厕饮水设施。步道紧邻科林斯大道,大道上遍布商店饮食。散步锻练一番,去星巴克饮个星冰乐 (Frappuccino),在罗塞塔甜品店 (Rosetta Bakery) 吃一客奶油酥卷。实在有胃口,去林肯大道附近的小休市场 (Time Out Market) 的 Pho Mo 摊上吃一份越南凉粉,其乐无穷。比较短途的散步在住处附近也有很多选择,譬如去布里克尔岛上转一圈。

如果赶上下雨天,可以去楼里的健身房,这里有专门的普拉提屋,举重屋和的器械室,各种锻炼器械应有尽有。

大楼里的服务是全方位的。楼内公共区域定期卫生打扫,非常清洁。公共设施如电梯泳池健身房等保养及时。时而还会组织集体活动。譬如前不久超级杯 (Super Bowl) 就组织了比萨饼聚会 (pizza party),大家围着泳池边品尝比萨饼,边看美式足球决赛。

网上有关于佛州的各种蚊虫之类的讨论,我们在公寓大楼里一只都没有见过。
为什么选择住在迈阿密的城里而不是郊区?城里可干的事多啊!如果住乡下,想进城找个乐子,找停车的地方就够头疼。住在城里,想上山下乡,还不是拔脚就走。

大楼附近有全食超市 (Whole Foods), 其他商店食肆众多,各类设施店铺齐全,另外有邮局等等,统统在步行范围以内。要去更远的地方,出大楼三,五分钟就是公共汽车,trolley和轻轨站,公交四通八达。如果住市里,平时无论采购,出游,去机场,就医,根本很少需要开车。

说实话,开车出去也小有麻烦,车子的泊位在八楼,出去进来都要好一阵绕。不过隔三岔五还是会出去,要么去城外有好风景的地方游览,要去城郊商店采购,反正隔一段时间开车出去兜兜风总很开心。

如今早晨出去散步,会看到面带倦色携有行李的人坐在公园的长椅上朝着游轮港口的方向眺望,一看就知是来自外地,正在等待登船的游轮客。下午在城里也常见拖着行李刚刚从游轮上下来的人,在街上匆匆前行,赶往下一个不知在何方的目的地。如今我们的住所距离游轮港口近在咫尺,步行可达,游轮在家里等就好。旅游回来一进港,抬眼即是家,相信再不会有过去那种归来时惶惶然的感觉了。

总结下来,
气候不错,虽然夏天很热,但我们体验后确定自己可以适应,其他季节都好,特别是冬天温暖,不很干燥,适合上年纪的人。
商业富集,医疗设施全面,文体娱乐俱全,交通发达,生活方便。 环境优美。
生活费用,特别是房价,相对于其他地方不是很昂贵。 上下游轮方便。

这些就是我们选中迈阿密的主要原因。
这里还是要强调说明,虽然人与人之间有很多共性,譬如大多数人喜欢好天气,喜欢环境美。 但每个人的需要又都可能有不同,譬如有人喜热闹,有人喜僻静。如果不能找到十全十美的地方,个人就要根据自己的喜好决定孰轻孰重加以取舍。迈阿密的缺点上面讲过,它绝不是个十全十美的地方。选中迈阿密做退休地只是我们根据自己的爱好的很个人的决定。 譬如我们对住地能看到的风景非常重视,近在咫尺还嫌不够,最好要能坐在屋里就一览无遗。又譬如我们喜好游轮旅游,希望能住在距离主要游轮港口近的地方。 如果为了这些非常个人的喜好而需要牺牲点其他什么,在我们也许值得,在别人就不一定。 所以在这里写出我们寻找退休地点的经过,不过是给大家一个参考。这种寻找要成功,首先就要弄清楚自己最需要什么,次需要什么,把需要排个座次。其次就是尽量争取亲身去候选地体验一番,以确定那里否符合自己的需要。
最后祝大家都能找到自己满意的地方。

✍: Guest

A

2022-04-10, 219👍, 0💬