90岁老奶奶勇闯硅谷求职成功 入职顶尖设计公司

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Barbara Beskind (左)在 90岁的高龄实践儿时梦想。

「十岁的时候我的志愿是当个发明家,现在我终于达成目标,但却花了我 80 年。」接受美国电视节目《Today》专访时,她回忆起成长于经济大萧条时代的遗憾,那时她用破轮胎做了一只小马,「我也因为动不动就跌倒,所以学会了什么叫做地心引力。」Barbara Beskind 对科学充满好奇与热忱,但她成为发明者的志向,却因学校老师的一句「女生不能上工程学校」而破灭。就如当时绝大多数女性的命运,她也跟着进入军队担任职能治疗师,一当就是 44 年。不过这段期间她也一面写作、学画。

  直到两年前,89 岁的 Barbara Beskind 在新闻报导中看到硅谷顶尖设计公司 IDEO 的讯息,不顾年事已高,决定应征。「我整整费了两个月,从 9 页的内容萃取出我的履历。然后才写了自我推荐信」她用的是最古老的方式:邮寄。在信中她写到,「我快 90 岁了,但我非常渴望加入对解决问题与创新设计怀有热情的人们。」

  在一个歌颂青春的产业里,Barara Beskind 被录取了。

  老化等于衰退,一向是硅谷的文化,但是 Barbara Beskind 却打破了这种刻板印象。如今她每周四都搭乘大众运输、再徒步几个街区到 IDEO 位于 Palo Alto 的办公室,在平均年龄比自己小了 6、70 岁的环境里,面对这群个个都可以当自己孙子的设计师,Barbara Beskind 感受到了无与伦比的温暖,简直是 IDEO 里最受欢迎的人物,「每个人都给我大大的拥抱,IDEO 是我的第二个家,他们非常支持我,每个星期四我都觉得自己年轻了 30 岁。」

  在《Today》的影片中,我们可以看到 Barara Beskind 看起来根本不像快要 100 岁的人瑞,反而精神饱满、风尘仆仆。每天 Barara Beskind 都拄着从 Costco 买来并且自己动手改造的滑雪杖散步好几英里;尽管视力弱化,她仍耐心地使用自制的放大镜阅读研究报告。Barbara Beskind 在 IDEO 的专属座位是一张沙发,跟一群年轻人一起讨论改善老人行动的专案,而她居住的安养院就是最佳的测试场所,已经帮自己的好友设计了扶手,让她能够轻松站立起来;以及内建相机跟麦克风的眼镜,协助老年人记忆彼此的名字。

  Barara Beskind 很有自信她能带来不同的视野,「他们没办法设身处地地为老人着想,老是只能设计镶满珍珠的药盒或粉红色的拐杖,我们需要真正有功能性的用品。」其实 7、80 岁又怎样呢?Barara Beskind 的故事,印证了梦想与创新无关年龄,一切关乎心态而已,君不见日本作家本间久雄名言「很多人都是 30 岁就死了,80 岁才埋葬」经常在网路上引发共鸣,如果现在的你半死不活,何不让老奶奶的人生智慧唤醒自己:

  ? 丢掉你的装置:我是这世界上最富裕的人,跟巴菲特差不多。因为时间对我来说是最宝贵的财富,我没有智慧型手机,只有一支用于紧急情况的电话,我也没有笔电、没有 iPad,因为我根本看不清,但是这也让我有充分的时间思考。

  ? 期待未可知:我活到这把年纪,最令我惊叹的事情就是当我回头看人生,你会发现这辈子的壮阔风景其实都来自细小的片段拼接而成,生命是一幅完整的拼图。只有活到这样的岁数,你才能领悟,而那就是生命的欢愉与令人雀跃的原因。

  ? 别让年龄阻碍自己:年纪不是成就的绊脚石,生活就该像场冒险,随时期待改变、并且欣然接受千变万化的姿态。

  ? 别让「老」变成你的身份:每个人都有尚未完全开发的潜力,你应该尽力挖掘你的那部分究竟是什么。也许你有音乐天赋,也许你真的很懂得照顾小孩,也许你很适合在图书馆或医院当志工。我觉得很多人老了以后,就开始失去自我认同,我想 IDEO 让我有了探索自我的机会。

✍: Guest

2015-04-03, 1081👍, 0💬