美社安福利大变革 削减百万人福利金

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  (华盛顿报导)美国众议院今年10月底通过的「2015年两党预算法案」,可能是美国自1983年以来社会安全福利制度变动最大的一次,特别是影响美国夫妻的两项社安申请措施,包括终止「申请及延后领取」(file and suspend)以及改采「视同申请」(deemed filing)新方式,将削减数百万美国人的社会安全福利。

  美国《Money》杂志网站报导,新法案将在六个月后即明年4月29日生效,美国夫妻在法案生效后可以享受的社安福利选项将受到限制。

  废除「申请及延后领取」及「有限制的申请」

  其中之一是废除现行「申请及延后领取」的规定。根据现行的社安规定,夫妻之一在申请退休社安福利时,可以同步申请配偶或眷属福利,让配偶或眷属依自己的收入标准领取福利金,同时申请延后领取自己的退休福利金,每延后一年领取,退休福利可增加8%。

  另外,新法案也将终止现行「有限制的申请」(restricted application)。根据现行规定,1954年及其后出生的夫妻一方,可以选择先领取配偶的退休福利,延后领取自己的退休福利,最多可延后4年直到年满70岁。每延后一年领取,退休福利可增加8%。

  新增「视同申请」规定

  新法案改采「视同申请」(deemed filing)规定,即夫妻一方在申请领取配偶退休福利时,也视同申请自己的退休福利,社安局将比较二者的福利金,并仅支付较高者。虽然目前本项新规定仅适用66岁以下者,最终将降低适用年龄。

  年满66岁、62岁、以及丧偶者的豁免规定

  文章说,新法案也纳入一些例外规定。今年年龄在66岁以上申请适用「申请及延后领取」者,其配偶或眷属在明年4月29日法案生效后仍可继续领取配偶或眷属福利,同时还可以享受延后领取自己的退休福利金,最多延后4年直到年满70岁。

  另一项例外是,今年年底年满62岁以上者,可豁免适用「视同申请」新规定。此表示今年年底前申请适用「申请及延后领取」者,如果配偶的年龄在今年年底前满62岁,将可继续适用目前「有限制的申请」规定,先领取配偶退休福利,再延后领取自己的退休福利。

  另外法案新增的「视同申请」(deemed filing)规定,不适用寡妇或鳏夫,他(她)们仍可选择先领取遗属津贴(survivor benefit),延后退休福利的领取。

  明年4月底法案生效后的注意事项

  文章说,明年4月底新法案生效后,将改变美国人申请福利的决定,因为未满66岁者,如果自愿延后领取退休福利,将无法享受配偶福利,也无法为其他家人申请福利。

  新法案生效后将终止另一项选项,即不容许生效后选择延后领取退休福利金者,一次领完延后期间所累积的退休金。

  此外,在明年4月底前已申请延后领取退休福利金者,可随时取消延后领取并一次领回已累积的退休福利金;或者不取消延后领取,但选择一次领回退休金者,可追溯期限最多较四年期限少一天;或者不取消延后领取直到满4年为止。

  另外,阿兹海默症是美国十大死因中,唯一无法预防、治疗,甚至延缓的疾病,鑑于目前阿兹海默症的医疗照顾已对医疗支出造成沉重负担,最新研究显示,联邦政府若未投入更多研究以设法改善该疾病的治疗方法或减缓发展趋势,估计下一代将为此症支出多达近21兆元,导致联邦医疗保险(Medicare)破产。

  专家估计,在未来36年,政府将会为阿兹海默症支出20兆8000亿元,该金额甚至远超出过去36年累计的联邦总债务17兆4000亿元。由于联邦医疗保险负担比率最大,因此阿兹海默症可能拖垮这项联邦保险计画。

  若未能改善或减缓阿兹海默症,则在2050年以前,罹患该疾病人口将增至1600万人,对美国经济造成1兆1000亿元负担,而联邦医疗保险负担的金额也将骤增至5890亿元,意味届时联邦医疗保险预算的三分之一将用在阿兹海默症。

✍: Guest

2015-11-20, 804👍, 0💬