工具分享:如何使用 Google Flights 強大的 筛选功能

Q

最近在一个愽客看到這篇 How To, 覚得写得很用心 有些很有創意的用法 自己從来沒有想到 所以在这里分享一下。

https://princeoftravel.com/blog/how-to-use-google-flights-like-a-pro/

這个博主是一个加籍华裔小伙子 老家在北京。 博客对象是加拿大 based 的。但是有很多信息是全球通用的 尤其是关于常客計劃。我是在 2018 時需要在加航改变規則前 去換了 加航的 nicknamed "mini round the world" 的里程票, 在 Flyertalk 的 AC forum 討論这个專題的 threads 看到这个博主的訊息,发现他很用心。那时还是一个人在业餘经营,2019 中就变成全职了 而且开始有其他 Contributors. 疫情中也沒有退步 而是很及时的 post 各家航司 酒店的 新冠政策,如何申请退款之类的信息。固然他也是靠各式廣告 尤其是信用卡 referral 的收入 但是在完全可以接受的范围之内, 所以这个博客一直在我的博客書簽档案里。我有收藏幾個這样的 sites, 久不久去看一圈,前几天看到這篇 感觉可以分享一下。

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相信這里的讀者对 Google Flights 很熟悉了。 我自己以为是最好的 flight search engine. 以前我会用 ITA Matrix 去找一些不常見的 行程编排 但是自从 Google 买了 ITA Matrix 之后 Google Flights 的功能強大了很多,我現在只有要找特别的 Fare Class 又或者 詳细的机塲税信息之类 才需要去 ITA Matrix。 Google Flights 基本可以满足其它所有的需求。

如果你巳经很了解 Google Flights 的基本操作 可以直接跳过前半部 (那是非常詳细的手把手教基本功,对巳经知道的人不需要花时间看) 去看下半部 Calendar 功能 Flexible Destination 功能 和很有創意的 用 Google Flights 去推測那一天会有最大的可能找到 里程票的用法。 這些可能对你是新知识。 我是很常用 Flexible Destination 的功能的。 因为疫情前我们每年都会做一个 Transatlantic Cruise 去欧洲。那是一个非常舒适又非常性价比超高的方式去欧洲,前題是你要有时间 因为 crossing 通常是 14 to 16 日。航行了 6 到 7 天之后 在大西洋中间会有一个到两个 ports. 見到欧洲大陸后有 3 到 4 个 ports. 那么到了欧洲之后我们通常会在欧洲逛上两三个星期才回家 有时会從欧洲飞亞洲 或者澳洲之类的。 我就是用那个 Flexible Destinations Map 來取決 离船之后去那儿。

舉个例子 2020 的四月 Transatlantic 是到 俄罗斯的 St Petersburg. 看了一輪 Flexible Destination Map 之后 決定在 St Pete 住一个星期后 坐瑞航经苏黎世去尼斯 在蔚蓝海岸晃一周,飞回苏黎世 取車 去意大利 科莫湖区 一星期。 回苏黎世交車飞回家。 这条綫路的机票 Google Flights 显示是由 St Pete 走 往欧洲大陸最好的选择 班次多 价格合理 坐大航司 不是廉航,而且可以重回我们一直喜爱的地方。 当然所有的東西在 三月中全部成泡影。 那是后话。

他写的最后一段 No.6 用 Google Flights 來代替 收费的 Exoert Flyer 用於找里程票 是一个 very creative usage. 我是從來没有想过这个操作,学习了。 另外在 Google Flights 上可以看到航司用那一种机型飞这个班次 什么样的座位設計 also news to me.

希望这个工具信息貼对讀者们有帮助。 还想説 Google Flights 的人工智能非常棒。直接打救我们於"危难”時。

緣起 2018 在西西里离开前三十多小时 在吃晚饭时 收到 Ryanair Catania 去 Milan 航班取消的电邮。 上 Google flights 一查 走的那天一个航班都都没有 这条线 Ryanair 有三班 EasyJet 有四班 Alitalia 有两班 但是飞 LIN 市区附近那个机塲 不是 MXP. 我们是MXP飞美国的 所以用了 Ryanair. 而且那天是完全沒有任何航班從欧洲去米兰或者罗马!心知有異 匆匆吃了晚饭回住地 馬上开始搜早一天走的航班。一看之下儍眼了 一个從西西里直飞米兰或者罗马的航班都没有! 肯定是早早 sold out 了。 只有经欧洲其他城市再到意大利的有 不但是近千 euro 还都是去罗马的! 好不容易看到 法航经巴黎 去米兰 极不好的吋间 是近 midnight 到,很危险。因为如果法航误点 不能在同一天到米兰 那么第二天 很可能是飞不了。这个票子只要 650 euro. 危险也定了才再找吧…。豈料在法航上買票中途它跳出一个message 航班沒有了!真是要崩溃。 回 Google flights 再找 …已经是一个多小时在找航班了。 这时它的人工智能來了 它提醒我考虑 飞 都灵 因为都灵去米兰只是一个多小时火車… 我当时太緊張了 完全忘记了这个。 事实上我们几年前就是在罗马下船後坐火车去都灵住了几天 (那儿有一个埃及之外最大最好的埃及文物博物馆) 然后坐火車去米兰的。但是当时一点都没有想起来多亏 Google Flight 的人工智能提醒,马上去 Alitalia 訂了 late afternoon Catania to Torino 的机票 175 euro 一个人。预备在都灵住一晚。 訂 late afternoon 是因为我们仍然在 Syracuse 要一个小时以上車程 加上机塲交車所需的时间 (在 Budget 取車时用了近三个小时因为在五一假期前一天), 而且我们的車子第一天就在 right rear side 蹭了一大片 交車时肯定要預多些时间。 果不然 虽然 收驗車子的老爷子做得非常爽快清楚了利 只用了二十分鈡 完全是 Real Time 就把 Damage Details and Repair Estimate itemized bill plus Visa charge 發到我的邮箱。 还附了三張照片。这个在其后 file claim with Chase Sapphire Reserve card 非常有用。 但是还需要一个 Closed Rental Agreement. 老爷子叫我去 counter 取。 去了 counter 搞了半天那个counter 小姐姐 死活不明白 我要的文件。终于说服她去請示上司才取得那个文件,file claim 时需要submit 的。一切都搞完了 去 机场 Alitalia counter 我们的 flight 刚开始 check in.…

后話 : 好在因为文件齐全那个 Claim 非常順利,由 submission online to claim approval 只用了一周。其间只打过一个电话号码 to make sure with the front line rep that their system got all the uploaded documents. 完全不知道 adjuster 是誰。 下一个收到的电邮就是问我们 接不接受賠的金额,如果接受 选择何种方式支付。那个电邮有 24 小时内 reply 的要求。 Gmail 竟然还有一个 countdown function. Claim 是 1400+ Euro. Claim approved for 1260+ euro, because airport surcharge on repair is not covered, as well as the vat on it. 其实正确的数目应该是 1200 euro 以下 不过 Budget 的 itemized bill 是挺复杂的 我也是要老爷子用两个方法解释 才能明白那个 1400+ 的数目如何算出來,因为 Deductible 是 1000 euro.

后来回美国 預备向 Ryanair file EU261 賠償時 搜索信息时才知道那一天是 意大利空管罷工 罗马和米兰那天是完全癱瘓的。还有! 原来意大利所有公共交通罷工都要預先申请 而且政府有一个 site 公佈这些信息的! 那么问题来了 為什么 Ryanair 还卖那一天的票? EU261 不cover flight cancel caused by airport strike, Ryanair refunded the fares shortly after submission for refund. Chase card cover existing expenses lost due to airport strike. 所以在 Catania 損失那晚住宿賠了 但是 new expenses 不包 所以去都灵的机票就是因为机场罷工的额外支出了。
就是因为这个事件 令我更加信任 Google Flights 的功能。
问题:
请问有没有发现Google flight会随浏览频率而增加机票价格?
答:
沒有遇上 倒是航司自已的 site 上見过。清除 cache 用 incognito 有时可以避
通常有此操作的是美国的航司。外国的 連廉航都没有遇上。
但是不同 site 賣同一班的 会有价格偏差 这个現象很普遍。 以前 Google flights 的价格并不是太准确。或者不夠实时尤其是欧洲航司的航班 。Google flights 有时忘了机塲税那部分 就是從 ITA Matrix 过来的 DATA 漏了。 我在 SAS 的 flights 上看到过这个錯誤。 都是疫情前的事。近來的搜索没有这个问题。
我尽可能不在 OTA 上 就是 Expedia 之类的 買机票。只在航司官網上買。因为日后要改签什么的 直接跟航司買的容易操作很多。

✍: Guest

A

2022-05-04, 225👍, 0💬